NOUVELLES
17/12/2013 02:13 EST | Actualisé 15/02/2014 05:12 EST

Le kiwi de Nouvelle-Zélande est peut-être originaire d'Australie (étude)

Le kiwi, oiseau emblématique de Nouvelle-Zélande, était probablement le descendant d'un volatil venu d'Australie, ont indiqué mardi des chercheurs, au risque d'irriter les Néo-Zélandais parfois agacés de l'ombre portée par leur grand voisin.

Selon Trevor Worthy, paléontologue à l'université Flinders d'Adelaide, en Australie, des restes fossilisés suggèrent que le kiwi, un oiseau incapable de voler et endémique en Nouvelle-Zélande, ne descend pas du moa géant, aujourd'hui disparu, comme on l'a longtemps cru.

Il estime qu'un ancêtre du kiwi, datant de 20 millions d'années et découvert dans l'île néo-zélandaise du Sud, se rapprochait beaucoup d'un autre oiseau, l'émeu, toujours répandu en Australie.

Pour le scientifique --qui est Néo-zélandais--, le fossile de l'île du sud et l'émeu descendaient d'une même lignée, originaire d'Australie, qui s'est ensuite répandue dans la Nouvelle-Zélande voisine.

"Si, comme l'ADN le suggère, le kiwi est de la même famille que l'émeu, alors ils ont un ancêtre commun qui pouvait voler", a-t-il déclaré. "Il était de petite taille et capable de voler, de sorte qu'il a traversé jusqu'en Nouvelle-Zélande".

Un voyage effectué régulièrement par d'autres volatils, tels que le canard Mallard, le garde-boeufs d'Asie ou le pluvier à double collier, a noté Trevor Worthy.

Mais pour que soit vérifiée cette hypothèse, publiée dans la revue Society of Avian Paleontology and Evolution, "nous devons retrouver les os des ailes", ajoute le chercheur.

ns/mp/sls/cw-fmp/ros

PLUS:hp