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17/12/2013 05:51 EST | Actualisé 16/02/2014 05:12 EST

JO de Sotchi: Obama envoie une militante des droits des homosexuels

Le président Barack Obama a annoncé mardi qu'une militante de la cause homosexuelle ferait partie de la délégation officielle américaine aux jeux Olympiques de Sotchi en février en Russie, pays critiqué pour une loi limitant les droits des gays.

Billie Jean King, ancienne championne de tennis ouvertement lesbienne et combattante de longue date pour l'égalité de traitement entre homosexuels et hétérosexuels, figurera dans la délégation qui assistera à la cérémonie d'ouverture des Jeux le 7 février, a précisé la Maison Blanche dans un communiqué.

L'ancienne secrétaire à la Sécurité intérieure de M. Obama, Janet Napolitano, dirigera ce groupe, qui comptera aussi l'ambassadeur des Etats-Unis à Moscou, Michael McFaul, le proche conseiller de M. Obama Rob Nabors, et l'ancien champion de patinage artistique Brian Boitano.

Pour la cérémonie de clôture, le 23 février, la Maison Blanche a annoncé une délégation dirigée par le numéro deux du département d'Etat, William Burns, et qui comptera notamment l'ancien patineur de vitesse multi-médaillé Eric Heiden.

Aucun membre du cabinet ministériel de M. Obama en exercice ne fera le déplacement, alors que lors de la précédente édition des jeux Olympiques d'hiver, à Vancouver (Canada) en 2010, le vice-président Joe Biden avait été dépêché sur place.

Une récente loi russe sanctionnant d'amendes et de prison la "propagande" homosexuelle devant mineurs a suscité de vives critiques de sportifs et de responsables politiques, certains appelant à boycotter ces Jeux.

M. Obama, lors d'une conférence de presse le 9 août dernier, avait estimé que boycotter Sotchi n'était pas la solution, mais affirmé que "personne n'est plus choqué que moi par certaines lois anti-homosexuelles en Russie".

"L'une des choses pour lesquelles j'ai hâte, c'est de voir, peut-être, certains homosexuels ou lesbiennes rapporter des médailles d'or, d'argent ou de bronze, ce qui ferait à mon avis beaucoup pour rejeter le genre d'attitudes auxquelles nous assistons", avait-il ajouté.

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