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17/12/2013 03:24 EST | Actualisé 15/02/2014 05:12 EST

Bangui: opération militaire française dans le quartier de Boy-Rabe (source proche armée française)

L'armée française a lancé mardi matin une opération militaire à Boy-Rabe, quartier nord de Bangui et bastion des milices chrétiennes "anti-balaka" (anti-machettes), a appris l'AFP de source proche des militaires français.

"Une opération militaire est en cours à Boy-Rabe", a indiqué cette source, sous couvert d'anonymat.

Sur la route menant à l'aéroport (nord de Bangui), plusieurs véhicules blindés étaient déployés à l'entrée du quartier, survolé par un hélicoptère, a constaté un journaliste de l'AFP.

Dans le nord de la capitale centrafricaine, le quartier de Boy-Rabe est un fief de l'ancien président François Bozizé (renversé en mars 2013) où sont aujourd'hui basés de nombreux miliciens "anti-balaka", en lutte contre l'ex-rébellion de la Séléka (au pouvoir).

A la faveur d'une vaste offensive coordonnée le 5 décembre sur plusieurs quartiers périphériques de Bangui, ces miliciens ont pris part à nombreuses attaques contre des civils musulmans, qu'ils assimilent aux combattants de l'ex-rébellion Séléka, coalition à dominante musulmane qui avait pris le pouvoir en mars 2013.

Près de 1.600 militaires français sont actuellement déployés en Centrafrique, dans le cadre de l'opération Sangaris visant à rétablir la sécurité dans le pays. Les soldats français avaient le 9 décembre dernier à Bangui une vaste opération de désarmement des milices et groupes armés. Cette opération visait jusqu'à présent essentiellement les combattants de l'ex-Séléka, seuls à déambuler en armes dans les rues de la capitale.

Milices paysannes d'auto-défense, les anti-balaka quant à elles évoluent surtout en brousse et dans les quartiers périphériques de Bangui, où une grande partie de la population --chrétienne-- leur est acquise. Leur armement est généralement très sommaires: vieux fusils, machettes et armes blanches.

pgf-hba/cl/sba

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