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16/12/2013 04:26 EST | Actualisé 14/02/2014 05:12 EST

Une statue géante de Mandela dévoilée au siège de la présidence sud-africaine

Une statue géante de Nelson Mandela, les bras ouverts en signe de réconciliation, a été dévoilée lundi au siège de la présidence sud-africaine à Pretoria, au lendemain des funérailles d'Etat du héros de la lutte anti-apartheid.

Neuf mètres de haut, 4,5 tonnes de bronze: la sculpture créée par les Sud-Africains Andre Prinsloo et Ruhan Janse van Vuuren, a coûté 8 millions de rands (800.000 dollars, 564.000 euros) et est présentée comme la plus grande statue au monde de Nelson Mandela.

Souriant, en costume, les bras largement ouverts, le premier président noir d'Afrique du Sud semble saluer la foule.

Le chef de l'Etat Jacob Zuma présent à la cérémonie a souligné que les autres statues de Mandela le présentent plutôt le poing levé.

Cette fois, le mouvement des bras "est le symbole de l'Afrique du Sud démocratique. Il embrasse la nation toute entière et nous invite à nous unir, nous, la Nation arc-en-ciel", a-t-il ajouté dans une brève allocution.

La pose évoque celle du Christ-rédempteur de Rio de Janeiro, notaient de leur côté de nombreux internautes sur twitter.

Elle y remplace une autre statue, celle de Barry Hertzog, fondateur du Parti national qui avait institué l'apartheid.

Sa présentation était prévue de longue date et coïncide avec le centième anniversaire de l'Union Buildings, le siège de la présidence, mais surtout avec le 16 décembre, "jour de la réconciliation", férié en Afrique du Sud.

Des dignitaires, dont l'ex-président Thabo Mbeki et l'aîné des petits-fils de Nelson Mandela, Mandla, ainsi que des centaines d'anonymes étaient présents pour l'occasion.

Dans l'assemblée, Erna Laubscher, une Afrikaner, descendante des premiers colons blancs, était venue avec sa soeur pour "communier avec le reste de la population et fêter la liberté avec eux."

Les jeunes mariés Sizakele et Thebiso Dlamini expliquaient pour leur part avoir voulu être témoins de cette période historique. "On veut pouvoir dire à nos enfants que nous étions là pour la présentation de la statue", déclarait la jeune femme.

Pour elle, il s'agissait en quelque sorte d'une séance de rattrapage, car, malgré de longues heures d'attente, elle n'avait pas réussi à entrer la semaine dernière au siège de la présidence, où était exposée la dépouille de Nelson Mandela.

Environ 100.000 personnes avaient réussi à s'incliner devant lui, lors des trois jours d'exposition de son corps.

Décédé le 5 décembre à 95 ans, le Nobel de la Paix a été mis en terre dimanche dans le village rural de son enfance, Qunu (sud), à un millier de kilomètres de Johannesburg, à l'issue d'une dernière cérémonie officielle à la fois solennelle et extrêmement touchante.

jcm-chp/jlb

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