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16/12/2013 06:05 EST

Google supprime une fonction protégeant la vie privée sur Android

Reuters

Google, dans sa dernière mise à jour du système d'exploitation Android, a supprimé une fonctionnalité protégeant la vie privée,. "App Ops" permettait notamment aux détenteurs de téléphones intelligents d'empêcher certaines applications installées sur le terminal d'accéder à des données personnelles, comme la géolocalisation.

Comment ça marchait? A l'origine les utilisateurs étaient informés des données récoltées (au choix: appels passés, répertoire, géolocalisation, etc), mais ne pouvaient rien y faire, à part ne pas installer l'application. Pendant l'été, la mise à jour d'Android 4.3 a vu l'apparition d'App Ops, mais de manière "cachée". En effet, sans bidouiller son téléphone, impossible de gérer cette option de confidentialité.

Evidemment, des petits malins ont créé des applications pour faciliter l'accès à cette fonctionnalité, comme "App permission manager". Ainsi, les utilisateurs pouvaient dire à chaque application ce à quoi elle pouvait accéder.

Sauf que l'initiative n'a semble-t-il pas plu à Google, qui a supprimé App Ops dans sa dernière mise à jour. Ainsi, les utilisateurs d'appareils sous Android 4.4.2 n'auront pas d'autre choix qu'autoriser l'accès à leurs données lors de l'installation d'applications tierces qui le demandent, comme avant. C'est notamment le cas pour les populaires Skype ou Shazam (un logiciel de reconnaissance de chansons).

La colère de l'Electronic Frontier Foundation

Google a expliqué que la fonctionnalité supprimée avait été incluse par erreur dans Android 4.3, la version publiée cet été. "Nous doutons de cette explication et nous pensons qu'elle ne justifie en aucune façon la suppression d'une fonctionnalité qui pouvait être améliorée", a déclaré Peter Eckersley, de l'Electronic Frontier Foundation (EFF), une ONG de défense des droits numériques. L'organisation exige que Google rétablisse "urgemment" la fonction, et conseille aux usagers de refuser l'activation de la mise à jour d'Android 4.4.2.

Sur l'ensemble des mobiles vendus dans le monde lors du troisième trimestre, 81% fonctionnent sous Android, selon le cabinet spécialisé IDC.

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