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14/12/2013 11:21 EST | Actualisé 13/02/2014 05:12 EST

Newtown: un an après, les cloches sonnent 26 fois, à la mémoire des victimes

Les cloches ont sonné 26 fois samedi matin à Newtown (Connecticut), en hommage aux 20 enfants et six adultes tués il y a un an dans une école primaire de la ville, un massacre au fusil d'assaut qui avait traumatisé les Etats-Unis.

Les drapeaux étaient en berne, comme dans tout l'Etat du Connecticut (nord-est), et le nom des victimes a été lu en l'église St Rose de Lima, dans la petite ville enneigée à 09H30, l'heure de la tragédie l'an dernier. Plusieurs autres cérémonies de prières étaient prévues dans les églises de Newtown pour ce douloureux anniversaire.

La presse avait été priée de rester à l'écart, pour respecter le besoin de recueillement des familles. Certaines d'entre elles avaient d'ailleurs préféré quitter Newtown, pour protéger leur chagrin toujours à vif.

Les organisations des "maires contre les armes à feu illégales", et de "Moms demand action" (les mamans demandent qu'on agisse) avaient également prévu des cérémonies dans plus de 35 Etats, en hommage aux victimes de Newtown et aux "milliers d'Américains tués par la violence des armes chaque année".

En moins de 11 minutes, le 14 décembre 2012, Adam Lanza, 20 ans, qui avait forcé au fusil d'assaut son entrée dans l'école primaire Sandy Hook, avait tué 20 enfants dans deux classes de CP, les deux enseignantes, leurs deux assistantes, la directrice et la psychologue, avant de se suicider. Il avait auparavant tué sa mère dans son lit. Ses motivations n'ont jamais été élucidées.

Le président américain Barack Obama a également observé samedi à la Maison Blanche une minute de silence en hommage aux 26 victimes de Sandy Hook, dont les bâtiments ont été récemment rasés.

M. Obama et son épouse Michelle ont allumé 26 bougies à leur mémoire, avant de se recueillir quelques instants, sans faire de déclarations.

Ces douze derniers mois, l'organisation "Sandy Hook promise" a comptabilisé 25 fusillades dans des écoles américaines.

La dernière a eu lieu vendredi dans le Colorado (ouest). Un jeune de 18 ans qui en voulait à un enseignant a blessé deux élèves au lycée de Centennial, en banlieue de Denver, avant de se suicider.

En dépit des efforts du président Obama, le Congrès s'est refusé après Sandy Hook à durcir la législation fédérale sur les armes à feu. Près de 200 enfants ont été tués depuis par des armes à feu aux Etats-Unis.

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