NOUVELLES
13/12/2013 08:27 EST | Actualisé 12/02/2014 05:12 EST

Syrie: l'armée lance une offensive pour chasser les rebelles de la ville d'Adra

L'armée syrienne a lancé vendredi une large offensive pour chasser les rebelles de la ville d'Adra, située sur une des routes principales menant à Damas et théâtre de combats depuis trois jours, selon l'agence officielle Sana.

Cette offensive intervient alors que les rebelles subissent depuis plusieurs semaines des revers notamment dans la province de Damas, où les troupes du régime de Bachar al-Assad ont repris plusieurs de leurs bastions qu'ils tenaient depuis un an.

"Nos forces armées ont commencé ce matin à mener une large offensive sur Adra prenant d'assaut les repères des terroristes après avoir cerné la zone", a indiqué une source militaire citée par Sana.

L'armée est "déterminée à couper la main criminelle du terrorisme", poursuit la source.

Le mot "terroristes" désigne dans la phraséologie du régime les rebelles qui tentent de le renverser depuis plus de deux ans et demi.

Mercredi, des combattants islamistes avaient attaqué des commissariats, des postes de l'armée et des milices pro-régime dans la zone industrielle d'Adra et depuis, des combats acharnés se déroulent entre les deux bords.

Au moins 18 soldats ont été tués dans les affrontements, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Entre mercredi et jeudi, au moins 15 civils, en majorité des alaouites, la confession à laquelle appartient le président Bachar al-Assad, ont été tués dans une attaque rebelle dans cette ville multiconfessionnelle selon l'ONG.

La ville abrite des communautés sunnite, alaouite, druze et chrétienne.

Des habitants ont affirmé à l'AFP que 10 des civils tués étaient des collaborateurs du régime et avaient été visés par les rebelles pour cette raison.

A l'approche de la date annoncée pour la conférence de paix en janvier censée trouver une issue au conflit, le régime, appuyé par les miliciens du Hezbollah libanais et des combattants chiites irakiens, a le vent en poupe alors que la rébellion est de plus en plus morcelée.

L'Armée syrienne libre (ASL), qui était la principale force rebelle soutenue par l'Occident, est en particulier en perte de vitesse face aux islamistes et jihadistes. Elle a subi un nouveau revers cette semaine après la suspension par Washington et Londres de leurs aides non létales.

kam/ram/sw

PLUS:hp