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12/12/2013 03:23 EST | Actualisé 11/02/2014 05:12 EST

Le pétrole finit en légère hausse à New York à 97,50 dollars le baril

Le pétrole coté à New York a fini en très légère hausse jeudi, après avoir cherché une direction dans la foulée d'un nouveau recul des stocks de brut aux Etats-Unis et d'un bon indicateur économique dans ce pays.

Sur le New York Mercantile Exchange (Nymex), le baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en janvier a grignoté 6 cents à 97,50 dollars.

Il avait commencé la séance en baisse, les investisseurs soupesant les chiffres en demi-teinte publiés la veille par le département américain de l'Energie.

Ce dernier a fait état mercredi d'un recul des réserves de brut de 10,6 millions de barils pour la semaine achevée le 6 décembre. Mais ce chiffre masquait une hausse des stocks de produits distillés (dont le gazole et le fioul de chauffage) de 4,5 millions de barils, ainsi qu'une accumulation d'essence dont les stocks ont progressé de 6,7 millions de barils, un signe négatif pour la demande dans le premier pays consommateur d'or noir.

Mais jeudi un bon chiffre sur les ventes au détail a aidé le baril à se ressaisir, commente Bart Melek de TD Securities.

Les ventes au détail aux Etats-Unis ont en effet augmenté un peu plus que prévu en novembre, de 0,7% par rapport à octobre. Elles ont été portées notamment par les ventes de voitures et de pièces détachées, en hausse de 1,8%, tandis que les ventes d'essence ont baissé de 1,1%.

Par ailleurs, "des craintes viennent de la hausse des taux d'intérêt aujourd'hui, à cause d'une potentielle réduction des aides de la Fed (la Banque centrale américaine, ndlr) la semaine prochaine", ajoute M. Melek.

"Une hausse des taux pourrait s'avérer néfaste pour la demande des Américains", précise-t-il, dans la mesure où elle rend tout emprunt plus coûteux pour les ménages comme pour les entreprises.

lor/sl/sam

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