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12/12/2013 12:59 EST | Actualisé 10/02/2014 05:12 EST

Le cercueil de Mandela arrive à la présidence à Pretoria pour y être exposé

Le cercueil de Nelson Mandela est arrivé jeudi peu avant 08H00 (06H00 GMT) à l'Union Building, siège de la présidence à Pretoria, pour un dernier hommage de la foule.

Le corps du premier président noir du pays y a été accueilli par l'hymne national, en présence de Mandla, l'aîné de ses petits enfants, puis amené sur le podium où il sera exposé.

Il avait auparavant été transporté à travers la capitale sud-africaine pendant une demi-heure jusqu'à l'Union Buildings, où le public pourra s'incliner devant lui jusqu'à 17H30 (15H30 GMT).

Pour la première fois depuis le décès jeudi 5 décembre du père de la démocratie sud-africaine, des milliers d'anonymes sont venus le voir mercredi, saisis d'émotion pour la plupart. Les traits reposés, figé pour l'éternité, Nelson Mandela gisait en un cercueil au couvercle de verre.

La dépouille du héros de la lutte anti-apartheid sera à nouveau exposée dans la cour de la présidence vendredi, après avoir été une nouvelle fois transportée à travers Pretoria depuis l'hôpital militaire où elle est conservée.

Elle sera transférée samedi dans le Cap oriental (sud-est), la province natale du grand homme, avant l'inhumation dimanche à Qunu, le village de son enfance.

liu/abl

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