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Le pétrole finit en baisse à New York après les stocks américains

11/12/2013 03:27 EST | Actualisé 10/02/2014 05:12 EST

Le pétrole coté à New York s'est replié mercredi alors qu'un nouveau recul des réserves de brut aux Etats-Unis masquait des stocks plus élevés de produits distillés et d'essence.

Sur le New York Mercantile Exchange (Nymex), le baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en janvier a cédé 1,07 dollar, à 97,44 dollars. Il avait atteint un plus haut en six semaines la veille, à 98,51 dollars.

Le département américain de l'Energie (DoE) a fait état d'une baisse des réserves de brut de 10,6 millions de barils pour la semaine achevée le 6 décembre, soit beaucoup plus que prévu puisque les analystes interrogés par Dow Jones Newswires tablaient en moyenne sur un recul de 2,5 millions de barils.

Mais "la hausse des stocks de produits (distillés et essence) a favorisé la tendance à la baisse", a commenté Timothy Evans de la banque Citi, insistant sur le fait que ceux-ci se sont avérés supérieurs aux attentes.

En effet, les réserves de produits distillés (dont le gazole et le fioul de chauffage) ont augmenté de 4,5 millions de barils, à 118,1 millions de barils, soit plus que la prévision des analystes qui anticipaient une hausse de 1,2 million de barils. Les stocks d'essence ont de leur côté enregistré une hausse de 6,7 millions de barils, à 219,1 millions, bien plus que les prévisions des experts qui tablaient sur une progression de 1,8 million de barils.

"C'est un signe de mauvais augure pour la demande aux Etats-Unis", premier consommateur d'or noir au monde, a souligné Matt Smith, spécialiste énergie à Schneider Electric.

D'après celui-ci, "la consommation d'essence a baissé car les gens ont moins conduit en raison du mauvais temps, et le fioul de chauffage est de moins en moins utilisé au profit du gaz naturel". "Il est surtout utilisé dans le nord-est des Etats-Unis, mais plus tellement dans les nouvelles constructions", a remarqué M. Smith.

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