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Mary Barra, première femme nommée à la tête de GM

10/12/2013 09:46 EST | Actualisé 09/02/2014 05:12 EST
Bloomberg via Getty Images
Mary Barra, senior vice president at General Motors Co. (GM), speaks during the 2012 North American International Auto Show (NAIAS) in Detroit, Michigan, U.S., on Tuesday, Jan. 10, 2012. The Detroit auto show runs through Jan. 22 and will display over 500 vehicles. Photographer: Andrew Harrer/Bloomberg via Getty Images

General Motors (GM) a annoncé mardi la nomination de Mary Barra pour succéder à Dan Akerson comme directrice générale à partir du 15 janvier, ce qui fait d'elle la première femme à diriger le plus gros constructeur automobile américain.

Mary Barra, 51 ans, est actuellement vice-présidente du développement mondial des produits, des achats et de la chaîne d'approvisionnement du groupe. "Elle a été élue par le conseil d'administration pour devenir la prochaine directrice générale de l'entreprise" et "va entrer au CA", précise le communiqué du groupe.

Dan Akerson, 65 ans, était directeur général de GM depuis septembre 2010 et PDG depuis le 1er janvier 2011.

"Il a avancé de plusieurs mois son plan de succession car sa femme a appris récemment qu'elle avait un cancer à un stade avancé", explique le groupe dans un communiqué.

Le conseil d'administration a aussi nommé Theodore Solso, 66 ans, pour succéder à Dan Akerson comme président du conseil d'administration, divisant ainsi les responsabilités qui incombaient jusqu'alors à l'actuel PDG. M. Solso siège au CA depuis 2012.

"Je vais partir avec une grande satisfaction pour ce que nous avons accompli, beaucoup d'optimisme sur ce qui attend (la société) et une grande fierté d'avoir permis à General Motors de retrouver sa place de porte-drapeau de l'Amérique sur le marché automobile mondial", a commenté M. Akerson dans un message aux employés du groupe.

Contrairement à M. Akerson, venu du fonds d'investissement Carlyle après la crise financière, Mme Barra est issue du sérail et a passé 33 ans chez GM.

Elle a grimpé les échelons en passant par des postes à la fabrication, la conception, et des postes de cadre supérieur.

"Elle fait partie de ceux et celles qui ont mené le redressement du groupe, la revitalisation de ses produits, ce qui s'est traduit par le lancement de nouveaux produits acclamés par la critique, avec des niveaux de qualité record et une grande satisfaction des consommateurs", précise le communiqué de GM.

"Avec un portefeuille de voitures et de véhicules lourds superbe et l'une des meilleures performances financières de notre histoire récente, c'est un moment excitant chez GM", a commenté Mary Barra.

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