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Rio Tinto Alcan n'envisage aucun nouveau projet de croissance d'importance

03/12/2013 02:31 EST | Actualisé 02/02/2014 05:12 EST

MONTRÉAL - La dirigeante du secteur de l'aluminium de Rio Tinto (NYSE:RIO) entend compléter la modernisation de la fonderie de Kitimat, en Colombie-Britannique, mais n'envisage aucun autre projet de croissance d'importance «dans un avenir rapproché».

Jacynthe Côté, chef de la direction de Rio Tinto Alcan, a affirmé lors d'une rencontre d'investisseurs en Australie que la modernisation de la fonderie de Kitimat se traduirait par une réduction de ses coûts de production d'aluminium.

Rio Tinto s'attend à compléter le projet d'ici la fin de 2014 mais a besoin de continuer à réduire ses coûts en raison du difficile contexte actuel dans l'industrie, causé par de faibles prix de vente de l'aluminium, a-t-elle ajouté.

Rio Tinto Alcan a réduit ses coûts de plus de 450 millions $ US cette année en diminuant sa production et en procédant à des mises à pied. Le groupe représente le quart des réductions de coûts de 1,8 milliard $ US auxquelles a procédé Rio Tinto.

Depuis 2009, Rio Tinto Alcan a réduit de plus 600 000 tonnes sa capacité de production d'aluminium, incluant 100 000 tonnes lors de la fermeture cet automne de sa fonderie de Shawinigan, en Mauricie. La division a également généré plus de 4,4 milliards $ US de gains en vendant 13 entreprises jugées non essentielles depuis son acquisition par Rio Tinto en échange d'une somme de 38,1 milliards $ US, il y a quatre ans.

Le chef de la direction de Rio Tinto, Sam Walsh, a déjà fait savoir que le géant anglo-australien de la mine comptait diminuer de façon dramatique ses dépenses en capital au cours des deux prochaines années, afin de réduire ses coûts et sa dette de 22 milliards $ US.

L'entreprise a l'intention de consacrer 8 milliards $ US à ses projets d'immobilisations en 2015, soit moins de la moitié de la somme de près de 17 milliards $ US dépensée en 2012.

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