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Déraillement à New York: le train roulait à 131 km/h dans une zone de 48 km/h

02/12/2013 10:34 EST | Actualisé 01/02/2014 05:12 EST

NEW YORK, États-Unis - Le train de passagers qui a déraillé au cours du week-end à New York, faisant quatre morts et plus de 60 blessés, roulait à 132 km/h alors qu'il entrait dans une zone de 30 km/h, a annoncé, lundi, un représentant du bureau de la sécurité des transports des États-Unis (NTSB).

Lorsqu'un journaliste lui a demandé si le convoi allait trop vite, Earl Weener a affirmé que c'était la question à laquelle les enquêteurs devraient répondre.

Le gouverneur de l'État, Andrew Cuomo, a déclaré que les découvertes du NTSB indiquaient clairement que «la vitesse extrême était la cause centrale» du déraillement. Il a ajouté que son administration collaborait étroitement avec le NTSB. Si l'enquête arrive à des conclusions, M. Cuomo dit qu'il s'assurera que toutes les parties responsables seront punies.

Il a indiqué que les renseignements concernant la vitesse de la locomotive étaient préliminaires et découlaient de l'analyse des données des deux enregistreurs récupérés dans la carcasse du train du Metro-North Railroad après l'accident survenu dimanche matin dans le Bronx.

M. Weener a ajouté que les investigateurs avaient commencé à interroger les membres de l'équipage, mais qu'il ne pouvait pas divulguer ce que le mécanicien leur avait dit.

Il a aussi révélé que l'accélérateur était tombé à zéro six secondes avant que le train ne s'immobilise, soit beaucoup trop tard pour un convoi filant à cette vitesse, et que les freins s'étaient complètement enclenchés cinq secondes avant l'arrêt.

Le représentant du NTSB a indiqué que les enquêteurs examinaient également le téléphone mobile du conducteur du train, apparemment pour déterminer s'il avait été distrait en exerçant ses fonctions.

Quant à savoir si l'incident était le résultat d'une erreur humaine ou d'une défaillance technique, Earl Weener a admis que le NTSB ne pouvait pas encore se prononcer à ce sujet.

Alors que les investigateurs analysaient les données des enregistreurs, des ouvriers s'affairaient à redresser les wagons renversés près de la courbe où s'est produit le déraillement, qui est si prononcée que la limite de vitesse passe de 112 km/h à 48 km/h dans cette zone.

L'accident est survenu deux ans avant la date limite imposée par le gouvernement américain à Metro-North et aux autres réseaux ferroviaires pour adopter une technologie permettant de ralentir automatiquement les trains et d'éviter ainsi les catastrophes. Mais comme la cause du déraillement de dimanche n'est pas encore connue, il n'est pas certain que cela aurait fait une différence.

Le conducteur, William Rockefeller, a été blessé dans l'incident et est «complètement traumatisé par tout ce qui est arrivé», a fait savoir Anthony Bottalico, le directeur général du syndicat des employés du réseau ferroviaire. Il a indiqué que M. Rockefeller, qui est âgé de 46 ans, collaborait pleinement avec les autorités.

Alors que la locomotive et les sept wagons étaient remis sur les rails lundi, les quelque 26 000 voyageurs empruntant chaque jour la ligne Hudson ont dû trouver d'autres moyens de se déplacer. Plusieurs ont utilisé des navettes ou pris leur voiture pour se rendre au travail, a indiqué le porte-parole du Metro-North Railroad, Aaron Donovan.

Dimanche, le train était à moitié plein, avec environ 150 personnes à bord, lorsqu'il a déraillé vers 7 h 20 en prenant une courbe près de la jonction entre les rivières Hudson et Harlem, juste avant la station Spuyten Duyvil. Le premier wagon a terminé sa course à seulement quelques centimètres de l'eau.

Il s'agit du second déraillement d'un train de passagers de Metro-North à survenir en six mois. Le 17 mai, un convoi roulant en direction est avait quitté les rails à Bridgeport, au Connecticut, et été frappé par un autre train arrivant de l'ouest, faisant 73 blessés.

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