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Naufrage d'un bateau au large des Bahamas: 30 immigrants haïtiens morts

26/11/2013 05:18 EST | Actualisé 26/01/2014 05:12 EST
Catherine Ledner via Getty Images

WASHINGTON - Une trentaine d'immigrants haïtiens sont morts et 110 autres ont été secourus lorsque leur voilier a chaviré au large des côtes de Staniel Cay, dans l'archipel des Bahamas, ont annoncé mardi les gardes-côtes américains.

Selon les gardes-côtes, les immigrants "s'accrochaient à la coque" de leur voilier de 12 mètres lorsque les secours sont arrivés sur place lundi soir.

"Environ 30 immigrants haïtiens sont morts", ont-ils précisé dans un communiqué.

Au total, 110 personnes ont été secourues par les gardes-côtes américains et les Forces de défense des Bahamas, à 15 milles (28 kilomètres) au sud-ouest de Staniel Cay.

Alertés par leurs homologues des Bahamas, les gardes-côtes américains ont envoyé un hélicoptère qui est parvenu à secourir 13 personnes et a déployé un radeau de sauvetage. Deux autres appareils ont largué des vivres et des embarcations de secours, ont indiqué les gardes-côtes.

Tous les immigrants qui avaient réussi à s'accrocher à la coque du navire ont pu être secourus, a expliqué à l'AFP Mark Barney, un porte-parole.

Les tentatives de voyages clandestins d'Haïtiens sur des embarcations de fortune en direction des Bahamas ou des Etats-Unis sont fréquentes.

Elle partent la plupart du temps du nord-ouest du pays, l'une des régions les plus pauvres d'Haïti, a relevé Stern Lolo, directeur de l'Office national de la migration (ONM).

"Nous accueillons régulièrement des réfugiés secourus en mer et qui sont rapatriés par les gardes-côtes américains", a-t-il dit à l'AFP.

"Entre 100 à 150 personnes sont recueillies en mer chaque mois tandis que des centaines sont parfois expulsées par la République dominicaine" avec laquelle Haïti partage l'île d'Hispaniola, a-t-il souligné.

Pour décourager les voyages clandestins, les autorités haïtiennes, qui ne disposent pas de moyens pour surveiller les villes côtières d'où partent les petites embarcations, "ont recours à des campagnes de sensibilisation sur les radios", a précisé le directeur de l'ONM.

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