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21/11/2013 04:58 EST | Actualisé 20/01/2014 05:12 EST

Pornographie juvénile : quatre arrestations dans la région

La Sûreté du Québec (SQ) dévoile « la plus importante opération policière » en matière de pornographie juvénile au Québec, qui s'est soldée par 28 arrestations, dont quatre dans la région de Québec. En tout, 31 perquisitions ont été menées dans chacune des régions de la province.

Une quarantaine de victimes ont été identifiées, dont un garçon de cinq ans. Ce dernier a été retiré de sa famille et remis à la Direction de la protection de la jeunesse.

Les suspects appréhendés sont quant à eux âgés de 21 à 68 ans et proviennent de différentes régions du Québec. Dans la région de Québec, quatre hommes ont été arrêtés à Québec, Lévis, Pont-Rouge et Beauceville.

Pour le moment, les enquêteurs n'ont pas établi de liens entre les suspects dans cette affaire, précise la SQ. L'étude du matériel saisi pourrait cependant conduire les enquêteurs à découvrir des réseaux ou des liens entre les prévenus, a expliqué en conférence de presse Jean Lafrenière, responsable de l'équipe d'enquête sur l'exploitation sexuelle des enfants sur Internet.

Fait à noter, l'un des suspects arrêtés dans cette affaire était l'un des plus importants, sinon le plus important distributeur de pornographie juvénile sur Internet au Québec. L'homme distribuait des fichiers partout dans le monde, selon la SQ.

Selon le lieutenant Lafrenière, 330 policiers ont pris part à l'opération pour exécuter les mandats de perquisition émis dans la cadre de ce projet baptisé « Mainmise », initié conjointement en juin dernier par la Sûreté du Québec et la Gendarmerie royale du Canada.

En plus de permettre l'identification et l'arrestation de suspects sur Internet, l'opération a permis la saisie de matériel informatique contenant des centaines de milliers de fichiers, de vidéos et de photos.

La plupart des suspects arrêtés ont déjà comparu au tribunal. D'autres seront conduits prochainement au palais de justice de leur district judiciaire. « Ils pourraient faire face à diverses accusations reliées à l'exploitation sexuelle des enfants, telles que production, possession, distribution de pornographie juvénile, avoir accédé à de la pornographie juvénile, et, dans certains cas, agression sexuelle », précise la SQ dans un communiqué.

Ce coup de filet a mobilisé les services de police des villes de Montréal, Québec, Gatineau, Laval, Longueuil, Saguenay, Sherbrooke, Lévis, Trois-Rivières, Terrebonne, Saint-Jean-sur-Richelieu et Saint-Jérôme.

L'Équipe d'enquêtes sur l'exploitation sexuelle des enfants sur Internet (ESEI) a été créée en 2003 et elle regroupe des enquêteurs de la Sûreté du Québec ainsi que de la Gendarmerie royale du Canada.

Depuis la création de cette équipe, plus de 250 arrestations ont été réalisées en lien avec l'exploitation sexuelle des enfants.

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