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20/11/2013 09:16 EST | Actualisé 20/01/2014 05:12 EST

Les Tigers échangent Prince Fielder aux Rangers contre Ian Kinsler

DÉTROIT - Les Tigers de Detroit ont échangé le frappeur de puissance Prince Fielder aux Rangers du Texas en retour du deuxième-but Ian Kinsler.

Les Tigers ont confirmé la nouvelle par le biais de leur compte Twitter en fin de soirée, mercredi. Les Tigers vont aussi remettre 30 millions $ US aux Rangers afin de couvrir une partie du salaire de Fielder, selon ce qu'ont rapporté plusieurs médias.

Fielder a signé un contrat de neuf saisons et 214 millions $ US avec les Tigers avant la saison 2012. Son contrat inclut une clause de non-échange limitée et le premier-but format géant a dû accepter la transaction puisque les Rangers n'étaient pas sur sa liste de 10 équipes auxquelles il pouvait être échangé sans sa confirmation.

Kinsler vient d'écouler la première année d'un contrat de cinq saisons et 75 millions $.

L'échange a d'abord été rapporté par le site CBSSports.com.

Il s'agit de la première transaction majeure depuis la fin de la saison et elle implique deux des meilleures équipes dans la Ligue américaine. Les Tigers ont remporté un troisième titre de la section centrale d'affilée et ils ont atteint la Série mondiale en 2012, tandis que les Rangers ont atteint la Série mondiale en 2010 et 2011.

Cependant, les deux équipes tenaient à tenter de s'améliorer. Comptant sur des étoiles comme Fielder, Justin Verlander, Miguel Cabrera et Anibal Sanchez, les Tigers avaient une des masses salariales les plus élevées des majeures. Même si Fielder a claqué 55 circuits lors des deux dernières campagnes avec les Tigers, ses statistiques ont chuté un peu cette saison et il a connu des séries difficiles quand les Tigers ont été éliminés en série de championnat par les Red Sox de Boston.

Fielder a maintenu une moyenne de ,279 avec 25 circuits cette saison, son plus faible total de longues balles en une saison. Il n'a pas produit un seul point lors des éliminatoires et a frappé pour ,182 lors de la série de championnat.

Kinsler a maintenu une moyenne de ,277 avec 13 circuits en 2013. Il a participé à seulement 136 matchs en raison de blessures aux côtes.

La transaction devrait donner un peu de flexibilité financière aux Tigers, alors que Max Scherzer, récipiendaire du trophée Cy Young, pourrait devenir joueur autonome après la saison 2014.

Cependant, Fielder est seulement âgé de 29 ans et les Rangers mettent la main sur un frappeur de puissance, en plus de régler un problème de congestion au milieu de leur avant-champ. Jurickson Profar, un espoir de 20 ans, semblait être coincé derrière Kinsler et l'arrêt-court Elvis Andrus. Profar devrait maintenant avoir la chance d'obtenir un poste régulier.

Les Tigers avaient offert un énorme contrat à Fielder lors du printemps 2012, un peu après que le frappeur de choix Victor Martinez se soit blessé à un genou. Martinez est revenu au jeu en 2013. Et puisque Fielder est parti, Cabrera pourrait passer du troisième au premier coussin.

Au deuxième but, Kinsler comble le départ d'Omar Infante, qui est joueur autonome.

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