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13/11/2013 10:54 EST | Actualisé 13/01/2014 05:12 EST

Les Sabres congédient leur directeur général et leur entraîneur-chef

BUFFALO, États-Unis - Les Sabres de Buffalo ont décidé de se tourner vers leur passé pour régler leurs problèmes actuels.

L'équipe de la section Atlantique a fait table rase en congédiant son directeur général Darcy Regier et son entraîneur-chef Ron Rolston pour ramener l'ex-vedette du club Pat LaFontaine et son ancien entraîneur Ted Nolan.

Lafontaine a été embauché à titre de président des opérations hockey. Nolan agira comme entraîneur-chef par intérim.

«Nous allons être compétitifs. Nous allons rendre ça excitant et nous allons nous assurer que les gens éprouveront de nouveau du plaisir en nous voyant jouer», a dit Nolan en conférence de presse, mercredi.

L'équipe a jusqu'ici compilé la pire fiche du circuit Bettman à 4-15-1, le pire début de saison de son histoire. Les Sabres ont remporté leur dernier match, 3-2 en tirs de barrage contre les Kings de Los Angeles, mardi, afin d'éviter d'égaler leur pire début de saison à domicile.

Rolston a compilé une fiche de 19-26-6 pendant son court séjour à la tête de l'équipe. Regier était le directeur général des Sabres depuis 1997.

Le propriétaire de l'équipe, Terry Pegula, a indiqué que le problème était plus profond que la performance de Regier, dont les partisans réclamaient le congédiement depuis quelques matchs.

«Il n'a pas fait cela tout seul, a dit Pegula. Il a reçu l'avis de plusieurs personnes, les propriétaires précédents et moi-même inclus. Pourquoi maintenant? Je viens de me décider et c'est la seule réponse que je puisse vous donner. Nous travaillons ensemble et à un certain moment, vous arrivez à un point où un changement est nécessaire.»

L'organisation des Sabres connaît très bien Nolan et LaFontaine.

Nolan a dirigé les Sabres pour deux saisons, en 1995-96 et 1996-97. Il a remporté le trophée Jack-Adams, remis à l'entraîneur de l'année, à la conclusion de sa deuxième campagne à la barre des Sabres. Il a aussi dirigé les Islanders en 2006-07 et 2007-08. Actuellement, il est l'entraîneur-chef de la Lettonie, qui participera aux Jeux olympiques de Sotchi.

Lafontaine a été l'une des vedettes des Sabres de 1991 à 1997. Il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 2003. Il venait tout juste d'accepter, en octobre, un poste de direction aux bureaux de la Ligue nationale de hockey.

«Notre travail, à tous les échelons, est de bâtir une équipe qui aspire aux grands honneurs année après année», a déclaré LaFontaine, qui se cherche un directeur général.

La nomination de LaFontaine à un poste de direction est la suite logique de celles de Steve Yzerman, avec le Lightning de Tampa Bay, et de Joe Sakic, avec l'Avalanche du Colorado, deux joueurs contre qui il a évolué. Il ne compte toutefois pas beaucoup d'expérience de direction, lui qui n'a été que conseiller au propriétaires des Islanders de New York, Charles Wang, que pendant six semaines, en 2006.

Nolan dirigera son premier match avec sa nouvelle équipe vendredi, quand les Sabres accueilleront les Maple Leafs de Toronto au First Niagara Center.

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