POLITIQUE
12/11/2013 03:06 EST | Actualisé 12/01/2014 05:12 EST

Ottawa prévoit un surplus de 3,7 milliards $ en 2015-2016

PC

Le ministre fédéral des Finances, Jim Flaherty, confirme qu'il entend équilibrer le budget en 2015-2016. Lors de la présentation de sa mise à jour budgétaire mardi, il a même précisé que le surplus, lors de cette année électorale, devrait être plus élevé qu'il ne l'avait d'abord prévu.

Un texte de Martin Bégin

Le surplus anticipé pour 2015-2016 est maintenant de 3,7 milliards de dollars. Le ministre l'estimait à 800 millions de dollars en mars dernier.

Le ministre Flaherty pense arriver à ses fins malgré la lente reprise aux États-Unis et en Europe et en dépit de revenus moins élevés que prévu dans les coffres fédéraux. Selon ses prévisions, le gel des budgets de fonctionnement des ministères et organismes permettra à Ottawa d'économiser 1,7 milliard de plus que prévu d'ici 2 ans. La vente d'actifs, notamment les actions que le fédéral détient toujours dans General Motors, rapportera près de 3 milliards de plus.

Ce n'est pas la première fois que Jim Flaherty sous-estime les déficits fédéraux. Celui de l'exercice financier 2012-2013, qui s'est terminé en mars, s'est avéré de 18,9 milliards, soit 7 milliards de moins que ce que le ministre avait anticipé lors du dépôt de son dernier budget.

En revanche, les prévisions du ministre ne sont pas à l'abri d'imprévus. Par exemple, l'aide accordée à la suite des inondations en Alberta a grugé 2,8 milliards du budget de 2013-2014. Des catastrophes similaires, si elles devaient survenir au cours des prochaines années, réduiraient considérablement la marge de manœuvre du ministre.

Malgré la réduction du déficit, la dette fédérale continuera par ailleurs d'augmenter jusqu'en 2014-2015, où elle devrait atteindre 623 milliards avant de baisser peu à peu. Selon les prévisions fédérales, le rapport entre la dette et le produit intérieur brut diminuera graduellement et atteindra 25 % en 2021-2022.

Jim Flaherty a dévoilé ces chiffres lors d'une conférence devant la Chambre de commerce d'Edmonton. Les mises à jour budgétaires étaient traditionnellement déposées au Parlement, mais depuis quelques années, le gouvernement conservateur les présente devant des gens d'affaires un peu partout au pays.

Un important surplus budgétaire en 2015, s'il se confirme, permettrait au gouvernement conservateur, en principe, de présenter avant les prochaines élections certaines de ses promesses électorales qui étaient conditionnelles à l'atteinte du déficit zéro. On pense notamment à doubler le plafond de cotisation pour le compte d'épargne libre d'impôt (CELI) et permettre le fractionnement du revenu pour les couples avec au moins un enfant.

Ces données pourraient donner le ton à la prochaine campagne électorale.

Le Nouveau Parti démocratique et le Parti libéral doivent réagir plus tard mardi à l'énoncé du ministre Flaherty.

Prévisions budgétaires fédérales (déficit/surplus) en milliards de dollars

mars 2013

2013-14 : - 18,7

2014-15 : - 6,6

2015-16 : + 0,8

2016-17 : + 3,9

2017-18 : + 5,1

novembre 2013

2013-14 : - 17,9

2014-15 : - 5,5

2015-16 : + 3,7

2016-17 : + 5,0

2017-18 : + 5,7

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