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Après avoir traversé l'océan arctique, Tara accoste à Québec

10/11/2013 07:45 EST | Actualisé 10/01/2014 05:12 EST
AFP

QUÉBEC - La goélette océanographique Tara, partie de France il y a bientôt six mois, a complété sa traversée d'Est en Ouest de l'océan Arctique et a accosté, dimanche, dans le port de Québec.

Sous une pluie mêlée de neige et une température à peine positive, la goélette s'est rangée en toute discrétion dans le port de Québec avant d'accueillir le public à partir de mardi.

Après une journée passée à Tadoussac, Tara va maintenant rester jusqu'au 15 novembre à Québec où les scientifiques de l'équipage vont présenter une série de conférences.

La mission Tara a permis aux scientifiques et biologistes marins d'étudier l'écosystème marin de l'océan Arctique et, à partir de prélèvements de micro-organismes marins, de tenter de mesurer un peu plus les conséquences du réchauffement climatique.

À Québec, l'équipage scientifique est accueilli par ArticNet, un réseau canadien de recherche arctique dont l'objectif est centré sur les mêmes problématiques d'impacts du réchauffement de la planète, en liaison avec l'université Laval, impliquée dans l'opération Tara-Océans.

Parti le 19 mai du port français de Lorient, le deux mâts de 36 mètres a fait le tour complet de l'océan polaire en passant par les passages du Nord-Est (Sibérie) et du Nord-Ouest (Canada), ponctuant sa navigation de longues stations scientifiques en bordure de banquise pour récolter des milliers d'échantillons de phytoplancton (végétal) et zooplancton (animal).

Dorénavant, «la mission ne porte plus sur les prélèvements biologiques», a expliqué Martin Herteau, le capitaine de Tara. En revanche «le laboratoire sec continue» avec ses expériences sur la teneur en mercure des eaux, leur salinité ou encore les images de plancton, a poursuivi M. Herteau.

Pendant les quelque 15 000 km parcourus autour du pôle Nord, les chercheurs ont réalisé 17 stations longues de prélèvement de micro-organismes et récolté quelque 4 000 échantillons de plancton (du virus à la larve de poisson), qui seront étudiés dans les laboratoires scientifiques internationaux.

La goélette Tara reprendra la mer samedi à destination de Saint-Pierre et Miquelon avant d'ensuite retraverser l'Atlantique pour regagner son port d'attache, Lorient, où elle est attendue le 7 décembre.

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