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10/11/2013 10:48 EST | Actualisé 10/01/2014 05:12 EST

Québec maintient le cap vers l'équilibre budgétaire, même si le déficit se creuse

Le déficit a peut-être grimpé, mais le gouvernement maintient le cap en ce qui a trait à l'objectif du déficit zéro, a affirmé dimanche le vice-premier ministre François Gendron, sans toutefois mentionner d'horizon pour son atteinte.

Interrogé par les journalistes dans les couloirs du Palais des congrès de Montréal, où se tient le conseil national du Parti québécois (PQ), M. Gendron a soutenu qu'il s'agissait là d'un objectif « légitime ».

Selon un nouveau bilan du ministère des Finances, le déficit du Québec atteignait 2,3 milliards de dollars en date du 31 juillet. Au mois de septembre 2012, il était de 1,8 milliard de dollars.

Le vice-premier ministre a plaidé qu'il fallait attendre le prochain rapport des opérations financières revues avant de trancher sur la question.

François Gendron a également réitéré le message qui était sur les lèvres de tous ses collègues : les dépenses de l'État sont « sous contrôle », a-t-il martelé.

Les dépenses ont enregistré une hausse de 4 % au cours des quatre derniers mois.

Les différents représentants du PQ ont insisté sur le fait que sans le versement d'une subvention de 242 millions de dollars aux universités, la hausse aurait été moins marquée.

« L'an dernier, ces subventions ont été effectuées en août. En excluant ce versement, la croissance des dépenses de programmes aurait été de 2,9 % », peut-on lire dans le rapport du ministère des Finances rendu public à la veille du conseil national péquiste.

Cela est malgré tout supérieur à l'objectif que le gouvernement s'était fixé au chapitre de la croissance de ses dépenses.

« Ainsi, la hausse des dépenses de programmes est contenue à 1,9 % en 2012-2013 et leur niveau atteindra 62 642 millions de dollars. En 2013-2014, le niveau de dépenses est limité à 63 791 millions de dollars, soit une croissance de 1,8 % », stipule le budget déposé en novembre 2012.

La Presse Canadienne

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