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07/11/2013 07:56 EST | Actualisé 07/01/2014 05:12 EST

La Banque centrale européenne abaisse son taux directeur à 0,25%

FRANCFORT - La Banque centrale européenne a pris les investisseurs de court, jeudi, quand elle a abaissé son taux directeur pour tenter de stimuler une relance économique timide dans les 17 pays qui utilisent l'euro.

La banque centrale a réduit son taux directeur à 0,25 pour cent, le niveau le plus bas de son histoire. Le taux s'établissait à 0,5 pour cent à l'ouverture d'une rencontre des 23 membres de son comité de direction, à Francfort.

De récentes données économiques, comme une inflation plus faible que prévu à 0,7 pour cent, permettent de croire que la relance économique demeure timide dans la zone euro.

La plupart des économistes croyaient malgré tout que la banque attendrait au moins jusqu'en décembre — quand elle recevra de nouvelles prédictions émises par ses propres employés — avant de bouger.

Un taux directeur plus bas rend plus abordables les prêts demandés par les banques à la BCE. On espère que cela se traduit ensuite par un accès facilité au crédit pour les entreprises.

Les économistes s'attendent malgré tout à ce que cette réduction n'ait qu'un impact symbolique.

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