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La torche olympique russe embarque pour l'espace

06/11/2013 06:31 EST | Actualisé 07/11/2013 05:56 EST
AP
A Russian police helicopter guards the Russia's booster rocket Soyuz-FG with the space capsule Soyuz TMA-11M that will carry new crew to the International Space Station (ISS) as the rocket is transported from hangar to the launch pad at the Russian leased Baikonur cosmodrome, Kazakhstan, Tuesday, Nov. 5, 2013. The rocket is emblazoned with the emblem of the Winter Olympics in Sochi. For the first time, it will also carry an Olympic torch to space as part of the ongoing Olympic torch relay. The torch will be brought back along with the station's current crew. The rocket is scheduled to blast off on Thursday, Nov. 7. (AP Photo/Dmitry Lovetsky)

Pour la première fois de l'histoire la torche olympique va partir pour l'espace jeudi, depuis les steppes du Kazakhstan, avec une sortie dans la thermosphère samedi, à trois mois de son arrivée à Sotchi, en Russie, pour les JO d'hiver 2014.

La torche, symbole de l'idéal olympique, fera d'abord étape dans la Station spatiale internationale (ISS). Puis ce sera la sortie dans l'espace, avant un retour sur terre le 11 novembre, avec un équipage de l'ISS.

Les spationautes russe Mikhaïl Tiourine, américain Rick Mastracchio et japonais Koichi Wataka décolleront jeudi du cosmodrome russe de Baïkonour, à bord d'un vaisseau Soyouz frappé du symbole des Jeux et des cinq anneaux olympiques.

Signe de l'importance de cette étape pour la torche olympique qui parcourt depuis un mois la Russie, l'événement, retransmis en direct par la Nasa, sera diffusé sur un écran géant au coeur de New York, à Time Square, l'un des endroits les plus célèbres et les plus animés au monde, où il pourra être regardé par des milliers de personnes, a indiqué l'Agence spatiale américaine.

Une torche sans flamme

A bord du Soyouz TMA-11M puis de l'ISS, des précautions seront prises pour ne pas endommager le scaphandre des spationautes. La flamme sera ainsi exceptionnellement éteinte pendant toute la durée du voyage spatial, pour raisons de sécurité.

La torche olympique, qui mesure 95 cm de haut et pèse 1,8 kilo, a été conçue de façon à être portée le plus facilement possible. Ses concepteurs y voient la silhouette d'une plume de l'oiseau de feu, animal légendaire issu du folklore russe.

Les trois membres d'équipage rejoindront les six autres spationautes déjà à bord de l'ISS. La station sera alors occupée pendant près d'une semaine par neuf personnes, pour la première fois depuis octobre 2009, selon la Nasa.

Commandant du "Soyouz olympique", le Russe Mikhaïl Tiourine, qui va effectuer son troisième voyage spatial, est enchanté à l'idée d'apporter à ses collègues de l'ISS une torche symbolisant les premiers Jeux olympiques d'hiver organisés par la Russie, du 7 au 23 février 2014.

L'espace, avant le lac Baïkal

"Pour nous c'est une joie et nous sentons une responsabilité dans la mesure où nous avons la possibilité de jouer un rôle dans ce mouvement olympique", a déclaré M. Tiourine peu avant son envol.

Deux autres cosmonautes russes déjà à bord de l'ISS, Oleg Kotov et Sergueï Riazanski, effectueront une sortie dans l'espace avec la torche olympique, qui débutera samedi.

Les spationautes en mission à l'ISS font régulièrement des sorties dans l'espace dans le cadre de leurs activités, comme ce fut le cas par exemple en août pour inspecter des antennes de la station.

Après cette étape inédite, la torche reviendra sur Terre dans une capsule Soyouz, accompagnée par les spationautes Fiodor Iourtchikhine (Russe), Karen Nyberg (Américaine) et Luca Parmitano (Italien), de retour de cinq mois et demi dans l'espace.

Outre l'espace, le flambeau olympique fera également une étape dans les profondeurs du lac Baïkal après avoir déjà voyagé au pôle Nord, au cours d'un périple de 123 jours entamé le 7 octobre à Moscou qui s'achèvera à la cérémonie d'ouverture des Jeux, le 7 février 2014.

Les installations majeures des Jeux olympiques de Sotchi



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