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04/11/2013 02:35 EST | Actualisé 03/01/2014 05:12 EST

Étonnante découverte de tableaux volées aux Juifs parmi des ordures à Munich

Près de 1500 tableaux de maîtres, dont Picasso, Matisse et Chagall, confisqués par le régime nazi ou vendus par des Juifs persécutés, ont été découverts dans un appartement à Munich, a révélé dimanche le journal allemand Focus.

Selon le journal, qui affirme avoir mené sa propore grande enquête, ces tableaux de grands maîtres du 20e siècle, dont aussi les Allemands Emil Nolde, Franz Marc, Max Beckmann et Max Liebermann, sont estimés à environ 1 milliard d'euros. Ils étaient entreposés dans l'appartement d'un octogénaire.

Les tableaux avaient été découverts par la police allemande en 2011, mais cette découverte n'avait jamais été rendue publique.

D'après Focus, le père de l'octogénaire était un célèbre collectionneur allemand, Hildebrand Gurlitt, qui avait acheté ces tableaux dans les années 30 et 40.

« Art dégénéré »

Ces oeuvres avaient été soit confisquées par les nazis à des Juifs et revendues ensuite, soit vendues à bas prix par des Juifs en fuite, ou encore confisquées par des agents du IIIe Reich parce que considérées comme de « l'art dégénéré » - par opposition à l'art officiel prisé par Hitler - et revendues également ensuite par les nazis.

Hildebrand Gurlitt, peu apprécié des nazis notamment à cause d'une grand-mère juive, a su grâce à ses innombrables contacts et à ses immenses connaissances artistiques se rendre indispensable auprès des dignitaires du IIIe Reich.

Il a ainsi notamment été chargé par le ministre de la Propagande, Joseph Goebbels, de vendre dans des pays étrangers des tableaux d'« art dégénéré » exposés dans des musées allemands.

Pendant près de 50 ans, son fils, un solitaire sans profession, a gardé ces tableaux dans des pièces sombres de son appartement rempli de boîtes de conserve périmées et de détritus.

Au fil des ans, il a vendu certains des tableaux et a vécu du produit de ces ventes. Parmi les oeuvres découvertes se trouve un tableau d'Henri Matisse qui a appartenu au collectionneur juif Paul Rosenberg, forcé d'abandonner sa collection lorsqu'il a fui Paris, écrit Focus.

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