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04/11/2013 11:02 EST | Actualisé 04/01/2014 05:12 EST

L'Inde lancera une sonde vers Mars mardi

AP
A paramilitary soldier walks past the Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV-C25) at the Satish Dhawan Space Center at Sriharikota, in the southern Indian state of Andhra Pradesh, Wednesday, Oct. 30, 2013. India?s Mars orbiter mission is scheduled to be launched by the Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV-C25) on Nov. 5. (AP Photo/Arun Sankar K)

L'Inde tentera mardi de devenir seulement le quatrième pays à rejoindre Mars avec le lancement d'une sonde à destination de la planète rouge.

À ce jour, seuls les États-Unis, la Russie et l'Europe ont réussi cet exploit.

La sonde Mangalyaan devrait décoller un peu après 4h, heure de l'Est, mardi matin pour son périple de 300 jours et 780 millions de kilomètres. Le lancement aura lieu au centre spatial indien sur l'île de Shriharikota, dans le sud-ouest du pays.

Aucun pays n'a jamais réussi à se rendre jusqu'à Mars dès sa première tentative. Plus de la moitié des tentatives, soit 23 sur 40, ont échoué, y compris des missions par le Japon en 1999 et la Chine en 2011.

La sonde Mangalyaan est munie de cinq instruments à énergie solaire qui étudieront la météo martienne et ce ce qu'est devenue l'eau qui aurait déjà existé sur Mars.

La sonde fouillera aussi la planète à la recherche de méthane. Certaines données viendront compléter celles que devrait renvoyer une sonde que lancera l'agence spatiale américaine plus tard ce mois-ci.

L'Inde a réussi à mettre une sonde en orbite autour de la Lune en 2008-2009.

Mangalyaan devrait arriver à destination le 24 septembre.

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