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Le pape prie pour les victimes de la soif qui ont été prisonniers du Sahara

01/11/2013 09:03 EDT | Actualisé 01/01/2014 05:12 EST

CITÉ DU VATICAN, Italie - Le pape François a demandé vendredi aux milliers de fidèles massés à la Place Saint-Pierre, au Vatican, de prier pour les gens qui ont récemment péri de façon atroce dans le désert du Sahara.

Une centaine d'Africains cherchant à fuir la misère de leur pays ont entrepris une traversée du désert dans l'espoir de rejoindre les côtes de la Mer Méditerrannée pour gagner l'Europe.

Cependant, les camions les transportant sont tombés en panne au Niger avant d'atteindre l'Algérie.

Les passagers, dont une cinquantaine d'enfants, ont été abandonnés dans le désert. Après une longue agonie, ils sont morts de soif et il semble que les corps de plusieurs d'entre eux aient ensuite été dévorés par des animaux.

Le pape François, qui s'exprimait à l'occasion de la Toussaint, a déploré vivement la souffrance de ces gens avant de mourir et a constaté la cruauté du désert.

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