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Décès de Gérard de Villiers, auteur de la série SAS

01/11/2013 10:58 EDT | Actualisé 01/01/2014 05:12 EST

L'écrivain Gérard de Villiers, auteur de la série SAS et phénomène de l'édition française, est décédé jeudi à Paris à 83 ans « des suites d'une longue maladie », a annoncé vendredi dans un tweet son avocat Éric Morain.

« Il avait souhaité que son décès soit annoncé comme cela », a précisé à l'AFP Me Morain, qui était son avocat depuis une quinzaine d'années.

Christine de Villiers, la femme de l'auteur et dirigeante des éditions Gérard de Villiers, confirme cette triste disparition. « En mai, on lui avait diagnostiqué un cancer du pancréas avec des métastases au foie », a-t-elle indiqué par téléphone à l'AFP.

Au début de février, le New York Times l'avait désigné comme « l'auteur de romans d'espionnage qui en savait trop ». Il venait de passer 10 jours en Afghanistan, théâtre de ses deux romans SAS à venir, les 198e et 199e de la série.

La série affiche aujourd'hui 200 titres. Gérard de Villiers déclarait récemment ignorer le nombre exact de livres vendus depuis 1965, année de la publication de SAS à Istanbul, le premier mettant en scène Son Altesse Sérénissime (SAS) le prince Malko Linge, il y a près d'un demi-siècle : « Sans doute entre 120 et 150 millions, tous pays confondus », avançait-il.

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