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Suncor prêt pour le projet pétrolier Fort Hills

31/10/2013 01:36 EDT | Actualisé 30/12/2013 05:12 EST

Le projet d'exploitation de sables bitumineux Fort Hills, dans la région de l'Athabasca, au nord de Fort McMurray, ira de l'avant, a annoncé l'entreprise calgarienne Suncor Energy, dans un communiqué publié tard mercredi.

Suncor a indiqué avoir obtenu un vote unanime sur cette décision, conjointement avec ses partenaires et copropriétaires Total E&P Canada Ltd et Teck Resources Ltd.

Les investissements dans le projet Fort Hills sont estimés à 13,5 milliards de dollars, dont 5,5 milliards viendront de Suncor.

Selon les prévisions, la production pétrolière commencera au quatrième trimestre de 2017 et atteindra une capacité de 180 000 barils par jour, soit 90 % de son potentiel, après douze mois d'opération.

« Le projet Fort Hils représente un des meilleurs capitaux du secteur des mines de sables bitumineux non encore exploitées. Il convient bien au portefeuille de production diversifié de Suncor. Fort Hills générera une plus-value significative pour Suncor, l'Alberta et le Canada », affirme le PDG Steve Williams dans un communiqué.

Les ressources de la mine Fort Hills sont estimées à près de 3,3 milliards de barils de bitume à exploiter pendant plus de 50 ans.

Suncor, qui gérera l'exploitation de la mine en vertu d'un contrat de service, anticipe plus de 5000 nouveaux emplois durant la phase de construction.

La pétrolière promet par ailleurs de mettre à contribution les technologies et les méthodes les plus récentes pour restaurer le site ainsi que la qualité naturelle de son eau et de son environnement.

Les investisseurs s'attendent à des bénéfices en moins de cinq ans, s'ils arrivent à vendre et à faire transporter leur produit.

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