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Problèmes dans le site web de l'Obamacare: la secrétaire à la Santé s'excuse

30/10/2013 04:09 EDT | Actualisé 30/12/2013 05:12 EST

WASHINGTON - Les attaques partisanes fusaient mercredi au Congrès américain, alors que la principale responsable de la santé au sein de l'administration Obama s'est excusée pour les pertes de temps subies par les consommateurs qui tentent de souscrire une assurance-santé obligatoire sur le site Internet créé par le gouvernement, dans le cadre de la réforme de la santé baptisée «Obamacare».

Plus tard dans la journée, le président Barack Obama a défendu la pertinence du projet le plus ambitieux de sa présidence devant une foule rassemblée dans un bâtiment historique de Boston. «Nous allons y arriver», a-t-il dit, en promettant qu'il s'assurerait personnellement que les problèmes du site soient résolus le plus rapidement possible.

La secrétaire à la Santé, Kathleen Sebelius, a déclaré devant le Congrès que les problèmes d'accessibilité au site étaient «lamentablement frustrants» et a accepté le blâme, tout en promettant de résoudre les bogues du portail d'ici la fin du mois de novembre. Elle a assuré que le fonctionnement du site s'améliorait chaque jour, mais alors que l'audience se poursuivait à Washington, des consommateurs de la Virginie qui tentaient de s'inscrire sur Internet ont reçu ce message: «Le système est en panne pour le moment».

«Tenez-moi responsable de cette débâcle», a déclaré Mme Sebelius à l'ouverture d'une audience tendue devant la puissante commission de l'énergie et du commerce de la Chambre des représentants, à Washington. «Je suis responsable.»

Au-delà des problèmes d'accessibilité vécus par les consommateurs, les républicains affirment que les pépins informatiques du système d'assurance-santé sont une preuve de l'incapacité du gouvernement à gérer ce programme complexe.

L'héritage politique de Barack Obama dépend largement de la réussite de sa réforme du système de santé, mais jusqu'à maintenant, ce programme a été pour lui une source d'embarras. Les États-Unis sont le plus grand pays développé du monde dont les citoyens ne bénéficient pas d'un système de santé public.

Kathleen Sebelius témoignait au Congrès alors qu'une autre controverse couvait, après une vague d'avis d'annulation reçus par de petites entreprises et des individus qui souhaitent acheter leur propre assurance-santé. Selon les républicains, cela contredit l'une des promesses du président au sujet de la réforme, qui avait dit dès le départ que les Américains satisfaits de leur assurance pourraient la garder.

Ces annulations touchent une partie des cinq pour cent d'Américains qui achètent leur assurance-santé dans le marché privé, et dont la couverture ne répond plus aux exigences de la nouvelle loi sur la santé.

De nouvelles questions émergent aussi sur la sécurité du site d'assurances du gouvernement. Un note interne obtenue par l'Associated Press montre que des responsables de l'administration se sont inquiétés du fait que le manque de tests préalables représentait un important risque de sécurité pour le site.

La note, datée du 27 septembre et destinée à la directrice des programmes Medicare et Medicaid, affirme que le développeur du site n'a pas été en mesure de tester tous les contrôles de sécurité dans l'une des versions complètes du système. Les tests insuffisants «ont exposé un niveau d'incertitude qui peut être considéré comme un risque élevé», affirme le document.

«Vous avez accepté le risque au nom de chaque utilisateur (...) dont les informations financières personnelles ont été mises en danger», a lancé le républicain Mike Rogers à Mme Sebelius durant l'audience. «Amazon ne ferait jamais une chose pareille (...). C'est complètement inacceptable.»

De plus en plus de républicains du Congrès réclament maintenant le congédiement de Kathleen Sebelius.

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