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La plus grande vague

28/10/2013 12:35 EDT | Actualisé 28/12/2013 05:12 EST

Plusieurs surfeurs sont revenus lundi à Nazaré, sur la côte portugaise, pour tenter d'établir un nouveau record de la plus grande vague jamais surfée.

La plus grosse houle de la matinée a été chevauchée par le Brésilien Carlos Burle, 46 ans. « D'après les images, c'était une vague très grosse. (...) Il y a une chance que le record soit battu, » a-t-il dit à l'agence portugaise Lusa.

Peu avant, sa compatriote Maya Gabeira a été renversée et submergée par une vague. Elle a dû être réanimée sur la plage et transportée à l'hôpital. Elle s'est remise de cet effroi.

Le record de la plus grande vague jamais surfée est détenu par l'Américain Garrett McNamara. Selon le Livre des records Guinness, McNamara aurait surfé une déferlante d'une hauteur estimée à 23,77 mètres le 1er novembre 2011, à la plage Praia do Norte de Nazaré.

Une image de l'Américain surfant une autre vague de Nazaré, évaluée par certains médias à 30,48 mètres, avait fait le tour du monde en janvier dernier. La presse spécialisée avait toutefois jugé ces estimations exagérées. Le surfeur avait donc retiré sa candidature aux Billabong XXL Global Big Wave Awards, autorité mondiale en matière de vagues géantes.

McNamara était dans l'eau lundi matin, mais il ne tentait pas sérieusement de battre son propre record. « C'était trop haut pour moi. Je n'étais pas sûr de moi », a-t-il dit aux journalistes.

McNamara, Burle et Gabeira se faisaient remorquer par une motomarine vers la face des vagues. Cela leur permettait d'attraper des vagues plus grosses qu'avec la seule force de leurs bras.

La Praia do Norte offre aux surfeurs des vagues d'une grandeur exceptionnelle en raison d'un phénomène géologique dénommé le « canyon de Nazaré ». Une faille au fond de la mer, d'une longueur de 170 km et d'une profondeur de 5 km, propulse la houle de l'océan Atlantique vers le littoral.

Carlos Burle surfe les vagues de Nazaré, le 28 octobre

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