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La carpe asiatique se reproduit dans le bassin des Grands Lacs

28/10/2013 06:23 EDT | Actualisé 28/12/2013 05:12 EST

TRAVERSE CITY, États-Unis - Pour la première fois, une espèce de carpe asiatique s'est reproduite dans le bassin hydrologique des Grands Lacs, ont annoncé des scientifiques lundi, une mauvaise nouvelle pour la lutte contre ces espèces invasives qui pourraient menacer les sources de nourriture des espèces autochtones.

Une analyse de quatre carpes de roseau capturées l'an dernier en Ohio dans la rivière Sandusky, tributaire du lac Érié, a révélé qu'elles avaient passé toute leur vie dans cette rivière, et qu'elles n'avaient donc pas été introduites par d'autres moyens, comme l'ensemencement, selon des chercheurs du Geological Survey et de l'université Bowling Green State, aux États-Unis.

La carpe de roseau fait partie de quatre espèces importées de l'Asie il y a plusieurs décennies pour contrôler la présence d'algues et de plantes non désirées dans des environnements contrôlés, comme des bassins de traitement des eaux usées.

Elles se sont cependant échappées et se sont reproduites dans le Mississippi et d'autres rivières et lacs aux États-Unis.

La carpe à grosse tête et la carpe argentée présentent d'encore plus grandes inquiétudes, parce que ce sont des reproducteurs prolifiques qui ingèrent de gigantesques quantités de plancton crucial à la chaîne alimentaire. Les scientifiques disent que si elle atteint les Grands Lacs, elle pourrait proliférer et déstabiliser l'industrie de la pêche, qui rapporte 7 milliards $.

La carpe de roseau est moins inquiétante que ces deux dernières espèces parce qu'elle mange des plantes plus grosses qui n'intéressent pas les espèces autochtones. Elle pourrait quand même endommager de la végétation de zone humide où fraient quelques poissons.

La découverte de la rivière Sandusky est néanmoins inquiétante car les poissons ont besoin de conditions semblables pour se reproduire. Cela signifie qu'elles pourraient vraisemblablement toutes frayer dans ce cours d'eau, les Grands Lacs et d'autres tributaires.

«Ce sont de mauvaises nouvelles», considère Duane Chapman, un biologiste et membre de l'équipe de recherche sur les pêcheries du Geological Survey.

«Il aurait été beaucoup plus facile de contrôler ces poissons s'ils avaient été confinés à l'extérieur des endroits où ils pouvaient frayer. Cela rend notre travail plus compliqué. Pas impossible, mais plus compliqué.»

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