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Washington cherche à relancer son aide sécuritaire au Pakistan

20/10/2013 07:14 EDT | Actualisé 20/12/2013 05:12 EST
AFP

WASHINGTON - L'administration américaine a demandé au Congrès de pouvoir reprendre son aide en matière de sécurité au Pakistan, une assistance notamment pour l'antiterrorisme de plus de 300 millions de dollars quasiment interrompue en 2011 et 2012, a indiqué dimanche le département d'Etat.

«Au cours de l'été passé, le département d'Etat a notifié au Congrès comment il comptait financer certains programmes au Pakistan (...) dans le cadre d'un long processus de redémarrage de notre assistance en matière de sécurité», d'une valeur de 305 millions de dollars annuels, a expliqué une porte-parole du ministère, Marie Harf, dans un courrier électronique à l'AFP.

La responsable s'exprimait au moment où son ministre des Affaires étrangères John Kerry recevait le Premier ministre pakistanais Nawaz Sharif, lequel doit rencontrer aussi le président Barack Obama mercredi à la Maison Blanche.

«La relation avec le Pakistan ne pourrait pas être plus importante», a déclaré le secrétaire d'Etat devant la presse, louant cette «démocatie» d'Asie du Sud «qui travaille dur pour faire avancer son économie et gérer une insurrection», en allusion aux talibans pakistanais du nord-ouest du pays.

Mme Harf a précisé que l'aide des Etats-Unis en matière de sécurité, quasiment au point mort «durant les défis de 2011 et 2012» -- après le raid américain contre Oussama Ben Laden -- consistait à renforcer «les capacités des forces de sécurité du Pakistan en matière de contre-insurrection et d'antiterrorisme».

Au total, «pour l'année budgétaire 2014, le président (américain) a demandé au Congrès une aide étrangère au Pakistan d'un montant de 1,162 milliard de dollars, dont 857 millions d'aide civile et 305 millions d'assistance sécuritaire», a détaillé la porte-parole du département d'Etat.

Elle a précisé que cette aide civile de Washington à Islamabad s'était toujours «poursuivie sans interruption».

M. Sharif a entamé dimanche soir une visite historique aux Etats-Unis où il va discuter des négociations de paix en Afghanistan, des tirs de drones américains au Pakistan et de la collaboration économique entre ces deux pays aux relations tortueuses.

Le vainqueur des législatives de mai au Pakistan, pays de 180 millions d'habitants dont les repaires talibans à la frontière avec l'Afghanistan sont bombardés par les drones américains, devait dîner avec M. Kerry dimanche soir.

Les relations déjà tendues entre les deux pays, pourtant alliés dans la «guerre contre le terrorisme» depuis 2001, étaient tombées au plus bas dans la foulée du raid unilatéral en mai 2011 d'un commando américain contre le chef d'Al-Qaïda au nord d'Islamabad.

Depuis son retour au pouvoir, M. Sharif - Premier ministre à deux reprises dans les années 1990 - a multiplié les signes de détente avec les États-Unis, au moment où les deux pays veulent s'assurer d'un Afghanistan stable après le retrait des forces de l'Otan à la fin 2014.

M. Kerry avait été reçu début août à Islamabad.

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