POLITIQUE

Les incroyables drapeaux canadiens qui ont été refusés (PHOTOS)

17/10/2013 12:21 EDT | Actualisé 17/10/2013 12:21 EDT

Le Canada est devenu un pays en 1867 mais n'a jamais vraiment eu de drapeau avant 1965.

Pendant les 100 années ou presque qui ont suivi la Confédération (avec quelques interludes où l'Union Jack a flotté sur le pays), le Canada a adopté le Red Ensign, un motif basé sur le drapeau utilisé par les navires de guerre britanniques et le blason du Canada. Mais vers le milieu du siècle, le drapeau et son message sur la souveraineté canadienne ne faisaient plus l'unanimité.

Lester B. Pearson, à l'époque premier ministre, a mené la campagne pour un nouveau drapeau et lancé un débat officiel en 1964 en proposant son propre motif.

lester pearson

Lester Pearson serre la main de l'étudiant Jim Soni en mai 1964 devant le bâtiment du Parlement. L'étudiant de l'Université de Toronto avait présenté une pétition au premier ministre en faveur d'un drapeau arborant une feuille d'érable.

Mais alors que la plupart des Canadiens manifestaient leur soutien en faveur d'un drapeau à fleur d'érable, le dessin à trois feuilles du premier ministre, connu sous le nom de "fanion de Pearson", était largement critiqué. John Diefenbaker et les conservateurs s'y opposaient pour la raison qu'il n'incluait aucune référence aux liens du Canada avec la Grande-Bretagne.

Cependant, Lester Pearson ne s'est pas avoué vaincu aussi facilement, et a réquisitionné les députés à Ottawa pendant l'été pour débattre de la question. (Peut-on s'imaginer un gouvernement faire ce genre de choses de nos jours?) mais le premier ministre a finalement décidé de la création d'un comité bipartisan composé de 15 députés dont le rôle serait de choisir un nouveau drapeau.

Le comité s'est tourné vers le peuple canadien pour avoir des idées sur la prochaine étape à suivre.

Des milliers de suggestions ont afflué, avec la feuille d'érable, l'Union Jack, la fleur-de-lys, et, bien sûr, des castors.

Le comité a restreint la sélection à trois choix: le fanion de Pearson, la feuille d'érable de George Stanley que l'on connaît aujourd'hui et la même feuille d'érable avec en plus un petit Union Jack et une série de fleurs-de-lys.

rejected flags

Les deux finalistes perdants.

Les conservateurs figurant dans le comité ont voté pour la proposition de George Stanley en pensant que les libéraux voteraient pour le drapeau de leur dirigeant. Ce fut un mauvais calcul et la feuille d'érable rouge gagna à l'unanimité.

pearson unveils

Lester B. Pearson présente le motif gagnant en décembre 1964.

John Diefenbaker a bien tenté d'empêcher l'adoption du drapeau à la Chambre des communes, mais une motion de clôture a amené le vote le 15 décembre 1964, approuvant le motif.

Le nouveau drapeau a été inauguré le 15 février 1965.

lowering

Le Red Ensign est descendu de la Colline du Parlement.

red ensign

Le nouveau drapeau est hissé pour la première fois.

Mais qu'est-il donc arrivé à toutes ces propositions émanant des Canadiens? Heureusement, un grand nombre d'entre elles ont été préservées par les archives du Canada et quelques archivistes courageux du Saskatchewan.

Ils sont époustouflants.

  • Eh oui, c'était les années 60.
  • Psychédélique
  • (Encore plus) psychédélique
  • Une carte super stylisée
  • Les castors étaient populaires
  • Vraiment populaires
  • Les oies aussi
  • Et les motifs avec de multiples feuilles d'érable
  • Et plus il y en avait, mieux c'était
  • C'est bon, on a compris
  • Quelques-uns avaient une portée politique
    Cette proposition était accompagnée du commentaire suivant:\n\n\"[Les Indiens vivaient] ici il y a 20 000 ans, prospérant en harmonie jusqu\'à ce que les Blancs arrivent et volent presque toutes leurs possessions. ILS SONT LES VRAIS CANADIENS.\"
  • Certains auraient rendu fous les conspirationnistes
  • Le logo d'une société de ski?
  • De l'art moderne?
  • L'unité franco-anglaise était un thème majeur
  • Dangereusement proche de la bannière étoilée
  • Le plus mignon

Et comme si ça ne suffisait pas, en voici beaucoup, beaucoup d'autres.

142 drapeaux proposés par les Canadiens en 1964

Toutes les images ont été publiées avec l'aimable autorisation de Bibliothèque et Archives du Canada et du conseil des archivistes du Saskatchewan.