NOUVELLES

Japon: le typhon Wipha fait au moins 14 morts

15/10/2013 09:10 EDT | Actualisé 16/12/2013 05:12 EST
Getty
Japan's Ground Self Defense Force soldiers remove debris to search for survivors after a landslide buried houses caused by heavy rain of typhoon Wipha at Oshima island, 120km south of Tokyo on October 16, 2013. At least 13 people are known to have died after a powerful typhoon lashed Japan's Pacific coast, warning that the death toll was likely to rise. AFP PHOTO / JIJI PRESS JAPAN OUT (Photo credit should read JIJI PRESS/AFP/Getty Images)

Au moins 14 personnes sont mortes mercredi au Japon après le passage d'un puissant typhon dans la région de Tokyo, dont 13 sur une petite île où les autorités restaient sans nouvelle d'une cinquantaine de personnes.

26e typhon de la saison en Asie, Wipha a provoqué de très fortes pluies et des vents violents sur la côte Pacifique de la grande île de Honshu, notamment dans la région de la mégapole tokyoïte.

Cinq maisons ont été emportées dans des glissements de terrain sur l'île d'Oshima, à 120 km au sud de la capitale, a rapporté la télévision publique NHK.

"Nous avons confirmé la mort de 13 personnes et ce nombre pourrait augmenter", a expliqué un responsable de la police locale à l'AFP.

D'après la NHK, la majorité des corps ont été retrouvés parmi les restes de maisons en bois pulvérisées par le typhon, et deux autres dans une rivière rendue furieuse par les précipitations.

Plus de 82 centimètres de pluie son tombées en 24 heures sur cette petite île de l'océan Pacifique.

Les autorités tentaient de joindre une cinquantaine d'habitants dont elles étaient sans nouvelles, a ajouté la chaîne.

Des images de la NHK ont montré des scènes de désolation sur cet îlot touristique de 8 300 habitants, où des quantités de boue, d'arbres arrachés et de divers détritus se sont amoncelées près des maisons dont les habitants se dirigeaient vers des centres d'hébergement.

"Les fonctionnaires municipaux et les pompiers s'occupent des opérations de secours dans les zones accessibles", a expliqué un responsable local à l'AFP. De nombreuses zones de l'île restaient néanmoins inaccessibles, d'après la NHK.

Une cinquantaine de policiers spécialisés dans ce genre d'opération ont été envoyés en renfort depuis Tokyo, a rapporté l'agence Jiji. Un porte-parole du ministère de la Défense a annoncé pour sa part l'envoi sur place de trois hélicoptères et de membres des forces d'auto-défense, le nom officiel de l'armée japonaise.

En dehors de cette île, une quadragénaire a été retrouvée morte dans une rivière dans l'ouest de Tokyo, portant le bilan total du typhon à 14 décès, a annoncé la police.

Trois autres personnes étaient portées disparues dans la région de Tokyo: deux jeunes garçons sur une plage et un quinquagénaire dont la maison était dans une zone où s'est produit un glissement de terrain, ont précisé les autorités locales.

Mercredi à 14h45, le coeur de Wipha qui n'a pas touché la terre ferme se trouvait au-dessus de l'océan Pacifique, à l'est de la préfecture d'Aomori, la région la plus septentrionnale de l'île de Honshu. Le typhon accompagné de vents atteignant 180 km/h se déplaçait vers le nord-nord-est et s'éloignait peu à peu des côtes, d'après l'agence de météorologie japonaise.

A 220 km au nord-est de Tokyo, le gestionnaire de la centrale nucléaire accidentée de Fukushima a relâché des litres d'eau de pluie accumulée sur le site. Tokyo Electric Power (Tepco) a toutefois assuré que la radioactivité de ce liquide était inférieure à la limite légale.

La centrale Fukushima Daiichi a été violemment arrosée dès mardi, ce qui faisait craindre de nouveaux incidents, notamment à cause de l'eau radioactive qui engorgeait déjà le site avant même le passage de Wipha.

Le typhon a par ailleurs perturbé les transports, notamment dans la mégapole de Tokyo. Près de 500 vols pour la plupart intérieurs, une trentaine de trains à grande vitesse et une centaine d'autres liaisons ferroviaires ont été annulés. A l'est de Tokyo, une voie de chemin de fer s'est partiellement affaissée dans une gare de la ville de Narita, non loin de l'aéroport international du même nom.

Le Japon est traversé chaque année entre le printemps et l'automne par plusieurs typhons dont certains très violents et parfois meurtriers.

Visite à Fukushima

Retrouvez les articles du HuffPost sur notre page Facebook.