NOUVELLES

Une heure de coucher régulière aide au comportement des enfants

15/10/2013 11:44 EDT | Actualisé 15/12/2013 05:12 EST

MONTRÉAL - Les enfants qui vont toujours au lit à la même heure sont moins susceptibles que les autres d'avoir des troubles de comportement, affirment des chercheurs britanniques.

Les scientifiques de l'université College London ont expliqué qu'une heure de coucher irrégulière engendre un problème comparable au décalage horaire, ce qui peut nuire à la maturation du cerveau et à la capacité à contrôler certains comportements.

La chercheure Yvonne Kelly et ses collègues ont étudié quelque 10 000 enfants britanniques. Ils disent avoir découvert un lien clinique et statistique clair entre une heure de coucher irrégulière et des problèmes de comportement. Plus l'enfant vieillissait, plus ces problèmes — comme l'hyperactivité ou des troubles émotionnels — s'aggravaient.

La professeure Kelly ajoute toutefois que le problème est réversible et que les enfants à qui on a imposé une heure de coucher plus stable ont vu leurs problèmes de comportement diminuer.

Les conclusions de cette étude sont publiés dans le journal médical Pediatrics.

PLUS:pc