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États-Unis: plusieurs parcs et monuments rouvrent leurs portes

11/10/2013 09:54 EDT | Actualisé 11/12/2013 05:12 EST
AP
A sign at the south entrance to Grand Canyon National Park, Ariz., indicates the park is closed on Thursday, Oct. 3, 2013. More than 400 national parks are closed as Congress remains deadlocked over federal government funding. (AP Photo/Brian Skoloff)

LOS ANGELES - Plusieurs parcs nationaux ou grands monuments, comme le Grand Canyon ou la Statue de la Liberté, vont rouvrir leurs portes samedi malgré le blocage budgétaire après que plusieurs Etats ont trouvé un accord pour financer temporairement ces lieux touristiques.

Le service des parcs nationaux a annoncé vendredi soir un accord avec les Etats de New York, de l'Arizona, du Colorado et de l'Utah pour rouvrir leurs sites touristiques fermés depuis début octobre en raison de la paralysie budgétaire.

Ces accords permettront par exemple à l'Etat de New York de rouvrir la Statue de la Liberté durant six jours, à compter de samedi et jusqu'au 17 octobre, moyennant une allocation de près de 370 000 dollars versée par l'Etat de New York pour permettre son fonctionnement durant cette période.

"C'est une solution temporaire qui permettra d'atténuer les inconvénients pour le commerce et les communautés voisines", a déclaré dans un communiqué la ministre de l'Intérieur Sally Jewell.

"Nous voulons rouvrir l'intégralité de nos parcs nationaux aussi vite que possible pour que tout le monde puisse en profiter, et nous appelons le Congrès a passer une résolution pour rouvrir le gouvernement", a-t-elle ajouté.

L'Arizona va quant à lui payer 651 000 dollars pour rouvrir le Grand Canyon, qui attire chaque année des millions de visiteurs du monde entier, durant sept jours.

Le Parc national des Rocky Mountains du Colorado sera financé pendant 10 jours, à hauteur de 362 700 dollars, et huit parcs nationaux et monuments en Utah vont également rouvrir pour 10 jours: la facture s'élève ici à 1,6 million de dollars pour cet Etat de l'ouest américain aux paysages magnifiques.

On ne sait pas encore si ces sommes d'argent seront par la suite remboursées aux Etats lorsque l'Etat fédéral rouvrira. On ne sait pas non plus ce qu'il adviendra à la fin des périodes d'ouverture prévues dans les accords, en cas de blocage persistant au niveau fédéral.

Plus de 400 parcs naturels, dont Yosemite en Californie ou la Statue de la Liberté à New York, sont fermés depuis le 1er octobre, en raison de la paralysie partielle de l'Etat fédéral faute d'accord au Congrès sur un budget pour l'exercice 2014.

La fermeture des parcs entraîne un manque à gagner quotidien de 152 millions de dollars et menace les emplois de quelque 450.000 de travailleurs, selon l'Association américaine du tourisme.

Lors de précédents gels budgétaires, l'Etat fédéral avait remboursé les avances consenties par les Etats.

Le sénateur républicain de l'Arizona John McCain a affirmé pour sa part que la fermeture du Grand Canyon était "un désastre économique pour le nord" de l'Etat, dénonçant la "prise en otage" du parc, visité chaque année par plusieurs millions de touristes.

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