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Le Nobel de physique décerné au Belge François Englert et au Britannique Peter Higgs (VIDÉOS)

08/10/2013 06:56 EDT | Actualisé 08/12/2013 05:12 EST
AP
British physicist Peter Higgs, right, shakes hands with Belgian physist Francois Englert prior to a scientific seminar to deliver the latest update in the search for the Higgs boson at the European Organization for Nuclear Research (CERN) in Meyrin near Geneva, Switzerland, Wednesday, July 4, 2012. The head of the world's biggest atom smasher is claiming discovery of a new particle that he says is consistent with the long-sought Higgs boson known popularly as the "God particle." Rolf Heuer, director of the European Center for Nuclear Research, or CERN, says "we have a discovery" of a new subatomic particle, a boson, that is "consistent with a Higgs boson." He spoke after two independent teams at CERN said they have both "observed" a new boson that looks just like the one believed to give all matter in the universe size and shape. (AP Photo//Denis Balibouse,Pool)

Le prix Nobel de Physique 2013 a été décerné mardi au Belge François Englert et au Britannique Peter Higgs pour leurs travaux sur le boson de Higgs, une particule élémentaire.

Les deux hommes âgés respectivement de 80 et 84 ans sont récompensés pour leurs travaux sur "la découverte théorique d'un mécanisme qui contribue à notre compréhension de l'origine de la masse des particules subatomiques, et qui a récemment été confirmée", a annoncé le comité Nobel dans un communiqué.

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Qu'est-ce que le boson de Higgs?

Le boson de Higgs est considéré par les physiciens comme la clef de voûte de la structure fondamentale de la matière, la particule élémentaire qui donne leur masse à nombre d'autres selon la théorie dite du "Modèle standard".

Il explique notamment pourquoi certaines particules ont une masse et pas d'autres, et par conséquent pourquoi l'Univers existe tel que nous le connaissons.

"Sans lui, nous n'existerions pas", a constaté le comité Nobel dans son communiqué.

Les deux hommes ont commencé à travailler séparément sur le sujet. François Englert fut le premier, conjointement avec son compatriote Robert Brout, décédé en 2011.

Ils ont été suivis de peu par Peter Higgs, qui fut le premier à écrire en 1964 que seule une nouvelle particule pouvait expliquer ces anomalies constatées sur la masse des particules.

En juillet 2012, le Cern (l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire) annonçait avoir probablement découvert le fameux boson de Higgs, confirmant la théorie des physiciens.

C'est quoi le boson de Higgs? Quelques explications dans cette vidéo du CNRS:


La chasse au boson de Higgs par CNRS

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