NOUVELLES

Égypte : libération-surprise des deux Canadiens

05/10/2013 11:32 EDT | Actualisé 05/12/2013 05:12 EST

John Greyson et Tarek Loubani, les deux Canadiens qui étaient détenus en Égypte depuis plus de sept semaines, ont été libérés, selon le ministère des Affaires étrangères.

Cette libération est survenue dimanche, soit une semaine après que les autorités égyptiennes aient annoncé que leur détention serait prolongée de 45 jours.

Les deux hommes ont passé quelques heures à l'ambassade canadienne au Caire. Certaines sources affirment qu'ils sont toujours en sol égyptien, mais d'autres indiquent qu'ils se sont déjà envolés en direction de Toronto. 

De son côté, la ministre d'État aux Affaires étrangères et consulaires, Lynne Yelich, a publié une déclaration sur le site Web du ministère, tard samedi soir. Elle accueille avec satisfaction la décision des autorités égyptiennes de relâcher les deux Canadiens.

« Le Canada applaudit la décision de libérer M. Tarek Loubani et M. John Greyson », a déclaré la ministre. « Je me réjouis à la perspective de voir MM. Loubani et Greyson retrouver leurs familles et leurs amis, qui ont montré beaucoup de courage tout au long de cette épreuve. »

Les deux hommes avaient été arrêtés lors de violentes manifestations au Caire, le 16 août. John Greyson, un cinéaste de Toronto, et Tarek Loubani, un médecin de London en Ontario, ont toujours affirmé qu'ils ne devaient rester que quelques jours au Caire, et qu'ils étaient plutôt en chemin vers l'enclave palestinienne de Gaza.

La ministre Yelich affirme que le gouvernement canadien a contacté à plusieurs reprises les autorités égyptiennes pour obtenir la libération de MM. Greyson et Loubani. Le personnel de l'ambassade au Caire aurait déployé « des efforts constants », aux dires de la ministre. Elle a aussi exprimé sa « reconnaissance » aux autorités égyptiennes pour « avoir fourni un accès consulaire régulier » aux deux Canadiens durant leur détention.

Leur version des faits

À partir de leur prison, les deux Canadiens ont publié une déclaration, la semaine dernière, dans laquelle ils affirmaient avoir observé une manifestation près de leur hôtel et vu au moins 50 manifestants se faire tuer. Le docteur Loubani aurait voulu prêter assistance à des blessés pendant que John Greyson filmait le carnage.

Toujours selon leur version des faits, ils auraient ensuite demandé leur chemin à des policiers. C'est alors qu'ils auraient été battus et emmenés en détention.

Les procureurs égyptiens les soupçonnaient d'avoir « participé avec des membres des Frères musulmans » à l'attaque d'un commissariat de police. Aucune accusation formelle n'a toutefois été déposée contre eux.

Les soupçons qu'entretenaient les autorités égyptiennes sur les deux Canadiens pourraient avoir été alimentés par le fait que M. Loubani est originaire de Palestine et que les deux hommes se rendaient à Gaza, une zone gouvernée par le Hamas, un groupe proche des Frères musulmans. 

MM. Greyson et Loubani ont fait la grève de la faim pendant 16 jours pour tenter d'accélérer le traitement de leur dossier. Ils avaient recommencé à manger la semaine dernière. Le travail diplomatique canadien pourrait être venu à bout de leur détention. 

PLUS:rc