On dirait qu'elles ont été arrachées aux pages d'un roman de l'auteur canadien Mordecai Richler.

Mais non. Ces visages exprimant tant le défi que le désespoir sont ceux de prostituées et de maquerelles, des visages du passé qui ont marqué les rues de Montréal.

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Anna Labelle, alias Mlle Émile Beauchamp, était une des femmes les plus puissantes de Montréal pendant la Seconde Guerre Mondiale. Cette photo date de 1939. Labelle était connue pour se rendre au Palais de Justice en cadillac et habillée de vison. Elle a été représentée dans une mini-série télé diffusée en 1992, Montréal Ville Ouverte.

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Fleurette Dubois, arrêtée pour avoir tenu un bordel.

Capturées dans le cadre de l'enquête Caron sur le crime organisé, les photos provenant des Archives de Montréal font partie d'une exposition à venir au Centre d'histoire de Montréal appelé Scandale! Vice, crime et mortalité, 1940-1960, proposée au public à partir du 15 novembre.

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Liliane Brown, alias Ida Katz, était une importante propriétaire de bordel pendant la Seconde Guerre Mondiale.

Tout comme aujourd'hui, Montréal avait une réputation notoire dans les années 40-50. Et tout comme aujourd'hui, une enquête avait été menée pour laver la ville de la corruption et du vice qui s'en étaient emparés.

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Delicato Bizante Lucie était une autre importante propriétaire de bordel. Elle était également un personnage de la mini-série télé Montréal Ville Ouverte.

L'exposition n'inclut pas seulement des photos de prostituées, mais aussi d'hommes arrêtés lors de descentes dans les salles de jeux.

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Henry Druik a été arrêté huit fois entre 1938 et 1942 pour avoir tenu une maison de jeux.

Découvrez ci-dessous plus de photos de l'âge d'or du vice à Montréal:
(H/T to the National Post)

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  • Lina Tony was arrested in December 1941 for running a brothel. She was arrested later the same year for running another brothel on the same street.

  • Gisele Roy, aka Marie-Jeanne Lambert, was arrested for prostitution in 1941

  • Madeleine Gagnon was arrested in connection with an investigation into prostitution. in 1943.

  • Irene Lavallée was arrested in connection with an investigation into prostitution.

  • Margaret Smith was arrested several times between 1941 and 1943 for running a brothel.

  • James Masters, aka Gaetano Mastracchio, was arrested in connection to a gambling investigation.

  • Jack Diamond was arrested in connection to a gambling investigation.

  • Ruby Taylor was arrested in connection with an investigation into prostitution in 1942.

  • Annie Parker was arrested in connection with an investigation into prostitution.

  • Armand Pepin was arrested in connection to a gambling investigation.

  • Eugene Caviola was arrested in connection to a gambling investigation.

  • Germaine Giraud was arrested in connection with an investigation into prostitution.

  • Jeanine Lebrun was arrested in April of 1940 for running a brothel.

  • Brothel at 424 rue Guy, 1940.

  • Inside a gambling house, 1940.

  • Blanche Martin was arrested for keeping a brothel in 1940.

  • Mary Shepperd was arrested in connection with an investigation into prostitution.

  • 25

    Gaming house on rue St-Dominique, 1940.

  • Inside a gambling house, 1940.

  • Inside a gambling house, 1940.

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