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Poursuite à Washington: la suspecte a été abattue, l'enfant est sain et sauf

03/10/2013 02:43 EDT | Actualisé 03/12/2013 05:12 EST

WASHINGTON - Une femme au volant d'une berline noire, dans laquelle se trouvait une petite fille âgée d'un an, a tenté de traverser de force une barricade de sécurité devant la Maison-Blanche à Washington, engageant une poursuite policière vers le Capitole avant d'être abattue par la police, ont déclaré des témoins et des responsables jeudi. L'enfant a survécu.

Des touristes ont vu la scène se dérouler sous leurs yeux, alors qu'à l'intérieur du Capitole, les membres du Congrès débattaient sur la façon de mettre fin à la paralysie du gouvernement. La police a rapidement bouclé l'ensemble du complexe pendant environ une heure et les deux chambres du Congrès ont temporairement suspendu leurs travaux.

La chef de la police de Washington, Cathy Lanier, a annoncé en fin de journée que la suspecte avait été tuée.

Lors d'une conférence de presse, Mme Lanier a déclaré que la police avait abattu la femme au volant d'une Infiniti noire, dans laquelle se trouvait une jeune enfant. La petite fille n'a pas été blessée et elle a été confiée aux services sociaux.

Selon Mme Lanier, ce n'était pas un accident. Les autorités estiment néanmoins qu'il s'agit d'un incident isolé n'ayant pas de lien avec un acte terroriste. La femme n'était apparemment pas armée.

La poursuite a commencé quand la voiture, immatriculée au Connecticut, a tenté d'enfoncer une série de petites barrières de sécurité bloquant une partie de l'avenue Pennsylvania devant la Maison-Blanche, selon un responsable des forces de l'ordre.

Quand la conductrice s'est retrouvée bloquée devant la deuxième barrière, elle a tourné dans la direction opposée, renversant un agent du Secret Service dans sa fuite, a déclaré B.J. Campbell, un touriste de Portland, en Oregon, qui a assisté à la scène.

D'après des témoins, au moins 20 véhicules de police ont poursuivi l'Infiniti vers la colline du Capitole, où la voiture a achevé sa course en percutant une autre barrière de sécurité.

À un certain moment, la voiture a été encerclée par plusieurs véhicules de police, mais la femme a tout de même réussi à prendre la fuite, tournant dans un rond-point et passant devant le nord du Capitole.

Des images tournées par un caméraman de télévision qui se trouvait sur les lieux montrent des policiers pointer leur arme sur la voiture, avant que celle-ci percute un véhicule du Secret Service tout en continuant de rouler. Selon la chef de la police de Washington, la femme a été abattue par la police à un coin de rue au nord-est du Capitole.

Un membre du Secret Service, l'agence chargée de la protection du président, ainsi qu'un membre expérimenté de la police du Capitole, ont été blessés dans l'incident. Ils sont dans un état satisfaisant et devraient se remettre de leurs blessures, d'après les autorités.

«Cela semble être un incident isolé, sans lien avec le terrorisme pour le moment», a déclaré le chef de la police du Capitole, Kim Dine.

Les autorités n'ont pas identifié la conductrice de la voiture dans l'immédiat. Le maire de Stamford, au Connecticut, a déclaré que le FBI procédait jeudi soir à une perquisition à une adresse liée à l'enquête. La police de Stamford a bouclé un édifice d'appartements en copropriété et le quartier qui l'entoure.

L'incident a fait dérailler, du moins temporairement, le débat au Congrès sur la façon de mettre fin à l'impasse budgétaire qui paralyse le gouvernement.

Quand l'alarme a retenti au Capitole, les membres de la Chambre des représentants ont aussitôt suspendu leurs activités et ont quitté la salle. La Chambre venait tout juste d'approuver un projet de loi visant à débloquer en partie la paralysie gouvernementale en payant les membres de la garde nationale et les réservistes de l'armée.

Des personnes qui se trouvaient devant la Cour suprême, en face du Capitole, ont été mises à l'abri à l'intérieur du bâtiment par les autorités.

La Maison-Blanche a été rapidement verrouillée après l'incident et une partie de l'avenue Pennsylvania a été fermée à la circulation.

Le sénateur démocrate Bob Casey a déclaré aux journalistes qu'il était en train de sortir du Capitole quand il a vu de nombreux policiers en moto passer en trombe.

Quelques secondes plus tard, au moins cinq tirs ont été entendus, a-t-il dit. La police a alors ordonné au sénateur et aux touristes qui se trouvaient à proximité de se cacher derrière une voiture pour se protéger.

En deux minutes, les forces de l'ordre avaient évacué tous ceux qui se trouvaient dans le Capitole, selon M. Casey.

Les policiers du Capitole ont indiqué qu'ils travaillaient sans être payés depuis trois jours à cause de la paralysie gouvernementale.

L'incident survient deux semaines après une fusillade meurtrière dans une base de la marine à Washington, qui a fait 13 morts, incluant le tireur.

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