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«We love Mandela»: une exposition rend hommage à l'icône mondiale à Londres

02/10/2013 06:11 EDT | Actualisé 02/12/2013 05:12 EST
Getty
CAPE TOWN, SOUTH AFRICA - JULY 13: (SOUTH AFRICA OUT) A mosaic portrait of former South African President Nelson Mandela made entirely out of Rubik's Cubes by Jan Du Plessis stands at the entrance of Mandela Rhodes Place Hotel & Spa on July 13, 2011 in Cape Town, South Africa. It is part of a display of the Life and Times of Nelson Mandela. (Photo by Foto24/Gallo Images/Getty Images)

LONDRES - Une peinture de Mandela par le portraitiste britannique Richard Stone, une caricature du prix Nobel dans un carrosse, une représentation de la Cène avec Mandela à la place de Jésus: "We love Mandela" rend hommage à Londres au héros de la lutte anti-apartheid.

Une vingtaine d'artistes, tous sud-africains à l'exception du Britannique Richard Stone, présentent une cinquantaine d'oeuvres reflétant "l'expérience qu'ils ont vécue avec Mandela ou l'idée qu'ils se font" du premier président noir de l'Afrique du Sud, explique à l'AFP Natalie Knight, conservatrice de l'exposition.

Parmi eux, plusieurs ont été contraints de travailler dans la clandestinité pendant l'apartheid.

Nelson Mandela figurait "tout en haut" de la liste de personnalités que Richard Stone, portraitiste de la reine Elizabeth II et de l'ancien Premier ministre britannique Margaret Thatcher, voulait peindre.

"Ce fut mon expérience la plus intimidante" et "le plus grand privilège qui me soit jamais donné", confie-t-il à l'AFP. "J'avais devant moi probablement l'homme le plus connu de la planète", se rappelle-t-il.

"Mon objectif était de saisir un peu de l'âme de ce grand homme. Et Mandela a ouvert une petite fenêtre de son âme" lors de six séances de pose organisées dans son bureau, en 2008 à Johannesburg, explique-t-il devant une copie du portrait représentant Mandela dans une chemise colorée, les cheveux blancs, les yeux baignés d'intelligence, de sagesse et de bienveillance et des lèvres esquissant le début d'un sourire.

Le portrait, réalisé gratuitement, a été vendu aux enchères en 2008, pour environ 480.000 euros, lors d'un concert célébrant les 90 ans de Mandela à Londres.

L'exposition compte également de nombreuses caricatures du talentueux dessinateur sud-africain Zapiro, dont une représentant Mandela assis dans un carrosse aux côtés de la reine Elizabeth II dans les rues de Londres. Et un bobby de lancer: "Le prochain touriste qui demande qui est la vieille dame à côté de Mandela...". Pour Natalie Knight, Le dessin résume à lui seul "l'importance de Mandela dans le monde".

Une oeuvre représente le poing tendu de Mandela, symbole de sa lutte, une autre une adaptation de la Cène, où Mandela fait figure de Jésus entouré de "ses" disciples, Gandhi, Martin Luther King, Rosa Parks....

L'exposition qui présente également nombre de pièces mineures a été reportée à plusieurs reprises à cause de l'état de santé de Nelson Mandela, hospitalisé en juin et désormais chez lui mais dans un état critique.

Elle est ouverte gratuitement au public à partir de jeudi jusqu'au 16 octobre à l'ambassade sud-africaine à Londres. Elle fera ensuite halte à Paris, tandis que Berlin et les Etats-Unis ont fait part de leur intérêt pour l'accueillir.

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