BIEN-ÊTRE

«L'hormone de l'amour» nous conduit à mieux accepter les autres

01/10/2013 09:13 EDT | Actualisé 01/10/2013 09:15 EDT
Getty

En lisant Harry Potter et le Prince de sang-mêlé, on a bien ri devant Ron Weasley, amoureux transi de Romilda Vane après avoir mangé des chocolats qui contenaient un ingrédient un peu spécial: un philtre d'amour. Légende, fantasme ou cauchemar, l'idée d'une boisson qui a une emprise sur les sentiments intrigue. Elle existe plus ou moins, sous la forme d'une hormone, l'ocytocine.

Selon une récente étude, cette molécule - plus connue sous le nom d'hormone de l'amour - nous conduirait à plus apprécier les autres. Certes, c'est un peu moins impressionnant que ce qu'on peut trouver dans l'école de sorcellerie, mais tout de même. D'autant plus qu'il a déjà été prouvé qu'elle avait un rôle dans l'attachement entre une mère et son enfant ou dans les relations amoureuses.

Cette fois, les chercheurs, les docteurs Colonnello et Markus Heinrichs du département de psychologie de l'université de Freibourg (Allemagne), ont montré que cette hormone était encore plus forte que ce qu'on imaginait. Ils se sont par exemple rendus compte que l'ocytocine avait une influence sur une partie du cerveau chargée d'établir une différenciation entre les autres et nous-mêmes. Une fonction du cerveau joue un rôle de taille dans la création de liens affectifs, les interactions sociales, et la tolérance.

L'ocytocine aurait aussi tendance à accroître l'évaluation positive que l'on fait des autres. Pour le docteur Colonnello, "les résultats de ces études font avancer notre compréhension du rôle du système de l'ocytocine et pourraient avoir dépassé les implications en termes d'attachement entre une mère et son enfant, le traitement de troubles sociaux et pour les relations en général."

Reconnaître et accepter les autres

44 personnes ont participé à cette étude. Elles devaient regarder des vidéos un peu particulières: la métamorphose de leur propre visage en celui d'une personne inconnue, et vice versa. Il leur était demandé d'appuyer sur un bouton dès qu'elles avaient le sentiment de voir plus de caractéristiques appartenant au visage inconnu.

Sur ces 44 personnes, certaines ont reçu la fameuse hormone avant l'expérience, les autres croient en recevoir mais ce n'est pas le cas (effet placebo). Le résultat est que les personnes sous ocytocine étaient bien plus rapides que les autres pour reconnaître le nouveau visage apparaître, qu'il s'agisse de celui de l'inconnu ou du leur.

Autre fait remarqué: les participants du groupe placebo évaluaient leur propre visage comme étant plus agréable à regarder que celui des personnes inconnues. Les participants sous ocytocine, eux, évaluaient de façon égale leur visage et celui d'un inconnu. En d'autres termes, l'ocytocine nous fait mieux accepter les autres.

Un effet de l'ocytocine parmi bien d'autres, comme le montrent ces récentes études:

Bref, à défaut de pouvoir ensorceler l'objet de nos fantasmes, l'ocytocine facilite au moins certaines de nos relations.

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