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Un blessé, un dilemme

19/09/2013 11:13 EDT | Actualisé 19/11/2013 05:12 EST

Les dirigeants de hockey ne cessent de dire qu'une équipe ne compte jamais assez de défenseurs. On en a une belle preuve au camp du Canadien à Brossard.

Le Tricolore a annoncé jeudi matin que Davis Drewiske s'est blessé à une épaule et qu'il ratera les quatre prochaines semaines. Le numéro 44 est tombé au combat mercredi à l'entraînement.

Drewiske semblait destiné à occuper un poste de septième, voire huitième défenseur, cette saison à Montréal.

L'athlète acquis des Kings de Los Angeles la saison dernière n'était pas l'unique absent, jeudi. Francis Bouillon (bas du corps) a déclaré forfait, tout comme Douglas Murray (bas du corps), pour une deuxième journée de suite dans son cas. Les deux joueurs devraient toutefois être du premier match de la saison, car selon l'entraîneur Michel Therrien, ce ne sont que des « blessures de camp d'entraînement ».

Ces absences ont fait en sorte que le CH a rappelé le défenseur Darren Dietz, retranché lundi.

Avant eux, Nathan Beaulieu s'était blessé à une épaule la semaine dernière et n'a pas repris l'entraînement avec le groupe principal. C'est sans oublier Alexei Emelin (genou), qui a patiné en solitaire jeudi pour une troisième fois depuis son opération au genou gauche de mai dernier.

Quel rôle pour les jeunes?

C'est maintenant à se demander comment Therrien va gérer ses jeunes défenseurs. Car il a été clair dans son point de presse de jeudi : Murray fait partie de son top 6. Il semble donc y avoir une ouverture pour Jarred Tinordi, et peut-être même pour Greg Pateryn si un des vétérans tarde à guérir.

D'un autre côté, l'entraîneur-chef du CH demeure fidèle au principe qu'il énonçait l'hiver dernier : il n'y a rien de productif à garder un jeune dans la Ligue nationale pour le confiner à la passerelle.

« Je n'aime pas leur faire perdre leur temps, a expliqué Therrien, au sujet de ses jeunes arrières. Les jeunes défenseurs ont besoin de jouer. La ligne est mince. On aura des décisions à prendre. »

« Je ne m'en préoccupe pas vraiment, a lancé Pateryn. Que je reste ici en jouant ou comme septième défenseur, je vais les laisser prendre la décision. Si je ne fais pas ma place dès maintenant, j'espère revenir rapidement. »

L'option Tinordi est intéressante pour le Canadien puisque d'une part, il a semblé plutôt à son aise à son deuxième séjour avec l'équipe la saison dernière. D'autre part, le géant de 1,98 m joue avec une robustesse qui fait défaut à plusieurs arrières de l'équipe.

« Ça fait partie de son style, rappelle Therrien. Il fait une bonne première passe et il doit être robuste. On cherche évidemment ce genre de joueur. Mais on veut leur donner le temps de se développer pour qu'ils soient prêts à jouer dans la LNH à temps plein. »

Gionta, petit à petit

Par ailleurs, Therrien a indiqué que Brian Gionta ne disputera pas les matchs de la fin de semaine contre les Hurricanes de la Caroline.

Gionta a reçu le feu vert pour reprendre l'entraînement avec contacts physiques, mais on ne veut rien brusquer. Le capitaine souhaite participer à deux rencontres et donc, il devrait disputer deux des trois matchs prévus lundi, mercredi et jeudi.

Entre-temps, à la fin de l'entraînement de jeudi, il a simulé des contacts le long des bandes avec... Brendan Gallagher! Un collègue lui a demandé s'il prévoyait bientôt demander à des joueurs un peu plus costauds comme Murray ou Tinordi...

« C'est un jeune, il a beaucoup d'énergie! », s'est défendu Gionta, à la blague.

À noter

  • Le Canadien a décerné le trophée Jean-Béliveau à Brian Gionta. Le capitaine de l'équipe est récompensé pour « son engagement communautaire de même que son dévouement à la cause des enfants ».

Formation pour le match de vendredi à Québec contre les Hurricanes :

Attaquants

  • Prust
  • McCarron
  • Galchenyuk
  • Dumont
  • Collberg
  • Blunden
  • Bournival
  • Desharnais
  • Thomas
  • Pacioretty
  • Tarnasky
  • Holland

Défenseurs

  • Tinordi (seul joueur qui aura participé aux trois premiers matchs)
  • Gorges
  • Nygren
  • Pateryn
  • Subban
  • Dietz

Gardiens

  • Budaj
  • Tokarski (premier match)

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