POLITIQUE

Assemblée nationale: les évêques ne s'opposeraient pas au retrait du crucifix

19/09/2013 08:42 EDT | Actualisé 19/11/2013 05:12 EST
PC

Les évêques catholiques du Québec prennent position contre le projet de Charte des valeurs québécoises. Ils préfèrent le concept de laïcité ouverte et s'opposent donc à l'interdiction de porter des signes religieux dans la fonction publique. Radio-Canada a toutefois appris que les évêques ne s'opposeraient pas à une éventuelle décision du gouvernement de retirer le crucifix de l'Assemblée nationale.

Les évêques précisent qu'ils ne lanceront pas non plus de campagne pour que le crucifix soit retiré. Selon eux, c'est aux élus de prendre la décision, parce que ce sont des élus qui l'ont fait entrer à l'Assemblée nationale en 1936.

Plus qu'un objet patrimonial, plaident les évêques

Lorsqu'il a déposé son projet de charte des valeurs, le ministre Bernard Drainville a clairement indiqué que le gouvernement ne toucherait pas au crucifix à l'Assemblée nationale et qu'il serait inscrit comme élément patrimonial. « Le crucifix est là pour rester, au nom de l'histoire, au nom du patrimoine », affirmait M. Drainville.

Mais cette position, partagée par les trois principaux partis à l'Assemblée nationale, dérange profondément les évêques catholiques du Québec. « Le crucifix est bien plus qu'un objet patrimonial ou un symbole, le crucifix est l'expression d'une foi », plaide Mgr Noël Simard, évêque de Valleyfield.

Si le crucifix doit rester, les évêques estiment qu'il faudrait alors travailler sur la revitalisation de cette foi. Sinon, autant s'en débarrasser.

Au final, ce sera aux élus de payer le prix politique, quelle que soit leur décision, estiment les évêques.

Pour la liberté de croire en public

Selon les évêques, l'État doit protéger la liberté des citoyens de croire ou de ne pas croire, mais aussi de pouvoir manifester sa croyance en public et en privé. « Il s'agit d'un droit fondamental et non d'un privilège que l'État accorde à ses citoyens », estime Mgr Pierre-André Fournier.

Avec les informations de Julien Lafille

Les réactions à la présentation des principes de la Charte des valeurs

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