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Horner réécrit l'histoire

15/09/2013 01:05 EDT | Actualisé 14/11/2013 05:12 EST

L'Américain Chris Horner est devenu dimanche, à l'âge de 41 ans, le plus vieux cycliste à triompher au cumulatif d'un grand tour.

Celui qui soufflera 42 bougies le mois prochain a conclu à Madrid, au terme des 21 étapes du Tour d'Espagne, avec une avance de 37 s sur son plus proche poursuivant, l'Italien Vincenzo Nibali.

« C'est un moment spectaculaire pour moi, a affirmé Horner après son sacre. Je remercie énormément mes compétiteurs. Nibali a été extraordinaire et (Alejandro) Valverde aussi. C'est vraiment quelque chose de spécial que d'être ici avec ces grands cyclistes à mes côtés. »

« Je suis conscient de ce que j'ai accompli, mais ç'a été très dur d'en arriver là, a-t-il ajouté en conférence de presse. Pour moi, c'est un moment de légende que peut-être je ne parviendrai jamais à connaître à nouveau. »

Le Belge Fermin Lambot était précédemment le coureur le plus âgé à s'être hissé au sommet de l'une des grandes épreuves cyclistes. En 1922, il s'était imposé au Tour de France. Lambot avait 36 ans lorsqu'il a réussi l'exploit.

La 21e et dernière étape, entre Leganés et la capitale espagnole, a été remportée par l'Australien Michael Matthews. Il a parcouru les 109,6 km en 2 h 44 min.

Dix-sept autres coureurs ont été crédités du même temps que le vainqueur.

Tyler Farrar et Nikias Arndt, représentants des États-Unis et de l'Allemagne, ont respectivement terminé aux 2e et 3e rangs.

Christian Meier, l'unique Canadien à avoir participé à toutes les épreuves, a enregistré le 131e temps, à 1:04 du gagnant.

Au cumulatif, le Néo-Brunswickois accuse 2:53:42 de retard sur Horner, ce qui lui a conféré la 82e position.

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