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Cyclisme: l'Américain Christopher Horner remporte la Vuelta à 41 ans

15/09/2013 12:11 EDT | Actualisé 15/11/2013 05:12 EST

MADRID - L'Américain Christopher Horner a remporté la Vuelta à 41 ans, dimanche, ce qui fait de lui le plus âgé à remporter l'une des grandes épreuves cyclistes de trois semaines.

Horner et ses coéquipiers de RadioShack-Leopard n'ont pas vraiment été ennuyés en route vers leur arrivée victorieuse dans la capitale espagnole.

Horner s'est défait de son plus proche poursuivant, l'Italien Vincenzo Nibali, en le devançant à chacune des trois étapes montagneuses avant la tranche finale de dimanche sur 110 km, entre Leganes et Madrid. L'Australien Michael Matthews a remporté cette 21e et dernière étape au sprint.

Le Belge Fermin Lambot était précédemment le plus âgé à avoir remporté l'un des grands tours, ayant triomphé en Grande boucle à 36 ans, en 1922.

Nibali a fini deuxième au classement général et l'Espagnol Alejandro Valverde troisième. À l'occasion de sa 68e présentation la Vuelta a favorisé les grimpeurs, avec 13 étapes en montagne. Le vétéran Horner, professionnel depuis 1995, n'était pas dans les favoris à l'origine, mais il a annoncé ses couleurs en remportant la troisième étape.

«C'est un moment spectaculaire pour moi, a dit Horner après son triomphe, dimanche. Je remercie énormément mes compétiteurs. Nibali a été extraordinaire et Valverde aussi. C'est vraiment quelque chose de spécial d'être ici avec ces grands cyclistes à mes côtés.»

Horner a complété la Vuelta en 84 heures, 36 minutes et quatre secondes. Nibali a fini 37 secondes derrière, suivi de Valverde à 1:36.

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