NOUVELLES

Le vétéran Christopher Horner s'empare du maillot de leader à la Vuelta

13/09/2013 12:20 EDT | Actualisé 13/11/2013 05:12 EST

OVIEDO, Espagne - Le vétéran américain Christopher Horner s'est hissé en tête du classement général du Tour d'Espagne à l'issue de la 19e étape remportée par Joaquim Rodriguez.

Accusant trois secondes de retard derrière Vincenzo Nibali au début de la journée, Horner, âgé de 41 ans, s'est détaché du champion du Tour d'Italie dans les derniers mètres de l'ascension vers le fil d'arrivée et il s'est emparé d'une priorité de trois secondes avec deux jours à la course.

Avec Alejandro Valverde qui suit à 1:06 au troisième rang, la Vuelta semble désormais être un mano à mano entre Horner et Nibali.

Malgré son âge, Horner a terminé devant Nibali lors des deux dernières étapes de montagne.

«En ce moment, mes jambes sont 'fantastiques', s'est exclamé Horner, de l'équipe RadioShack-Leopard. J'aime bien les montées raides. Elles m'ont bien réussi. Donc, si mes jambes sont bonnes demain, alors j'aurais le maillot rouge à Madrid.»

Rodriguez a placé une accélération dans le dernier kilomètre pour obtenir sa première victoire d'étape de cette édition de la Vuelta. Le coureur de Katusha s'est imposé en quatre heures 16:13 minutes.

L'Italien Diego Ulissi et les Espagnols Daniel Moreno et Samuel Sanchez ont suivi à 11 secondes. Horner et Valverde ont franchi le fil 14 secondes derrière.

Au général, Rodriguez se retrouve à 1:27 de Horner au quatrième rang, suivi de Nicolas Roche à 3:49.

L'avant-dernière étape de 142 kilomètres comprend trois cols majeurs avant une arrivée au col de l'Angliru hors catégorie. La course se termine dimanche à Madrid.

PLUS:pc