POLITIQUE

Jason MacDonald devient le nouveau directeur des communications de Stephen Harper

12/09/2013 01:04 EDT | Actualisé 12/11/2013 05:12 EST
CP/Twitter

OTTAWA - Un ancien candidat du Parti progressiste-conservateur de l'Ontario a été nommé directeur des communications du premier ministre Stephen Harper.

Jason MacDonald était auparavant le porte-parole du ministre des Affaires autochtones. Il a également travaillé au sein du cabinet de l'ex-ministre John Duncan.

M. MacDonald épaulera ainsi le premier ministre lors d'une session parlementaire qui s'annonce houleuse, sans compter la campagne électorale de 2015.

Il remplace à ce poste Andrew MacDougall, qui a quitté ses fonctions à Ottawa pour accepter un emploi en relations publiques au Royaume-Uni. Ce dernier a d'ailleurs offert ses félicitations à M. MacDonald sur son compte Twitter, affirmant que son successeur était «professionnel, expérimenté et apte à gérer des dossiers délicats».

Jason MacDonald sera le huitième directeur des communications du premier ministre Harper en autant d'années. Sa nomination survient alors que le gouvernement doit affronter son plus imposant défi de relations publiques jusqu'à maintenant, soit le scandale des dépenses au Sénat.

M. MacDonald a été défait aux élections provinciales de l'Ontario, en 2011, après s'être présenté sous la bannière du Parti progressiste-conservateur.

Le premier ministre Harper a procédé à d'importants changements au sein de sa garde rapprochée depuis le départ, en mai, de son controversé chef de cabinet Nigel Wright. La relève est depuis assurée par le numéro deux du cabinet, Ray Novak, et par son assistante et nouvelle chef de cabinet adjointe, Jenni Byrne, l'une des plus hautes responsables du Parti conservateur.

Avant de se lancer en politique, Jason MacDonald avait notamment travaillé pour l'université Carleton, à Ottawa, et pour le réseau anglais de Radio-Canada.

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