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Commotions cérébrales: Roger Goodell trouve que la NFL a été généreuse

04/09/2013 12:09 EDT | Actualisé 04/11/2013 05:12 EST

NEW YORK, États-Unis - Le commissaire de la NFL Roger Goodell a contesté l'affirmation de ceux qui prétendent que les 765 millions $ US accordés aux anciens joueurs souffrant des séquelles de blessures à la tête est une bien maigre somme.

«Ceci est un montant d'argent important, a-t-il déclaré, mercredi. Les codemandeurs ont également trouvé que c'était un montant approprié. Le médiateur avait le sentiment que c'était un montant approprié.»

Goodell a ainsi émis ses premiers commentaires publics depuis que l'entente a été annoncée la semaine dernière. Plus de 4500 anciens joueurs, dont certains souffrent de maladie d'Alzheimer ou de dépression, avaient accusé la NFL d'avoir caché les risques à long terme associés aux commotions cérébrales et d'avoir forcé des joueurs blessés à revenir hâtivement au jeu.

«Nous avons été en mesure de trouver un terrain d'entente qui viendra soulager les joueurs et leurs familles maintenant, au lieu de passer des années en instances judiciaires», a commenté Goodell lors d'un événement tenu à Manhattan dans le but de promouvoir le prochain Super Bowl.

L'entente, annoncée jeudi dernier après deux mois de médiation, doit être entérinée par un juge de la cour fédérale. Elle ne comprend pas l'admission, de la part de la NFL, que la ligue a caché des informations aux joueurs concernant les blessures à la tête.

«Nous croyons que c'est la bonne chose pour aller de l'avant et essayer de faire ce que nous pouvons pour aider nos joueurs», a dit Goodell.

Certains anciens joueurs ont remis en question l'ampleur de l'entente, compte tenu qu'elle s'étend sur 20 ans et que le montant sera réparti entre des milliers de personnes — et aussi, considérant que la NFL empoche plus de 9 milliards $ par année, un montant qui augmentera lorsque les nouveaux contrats de télédiffusion seront en vigueur en 2014.

Goodell a précisé qu'il s'agit là de revenus, et non de profits.

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