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Plus grands de 11 cm en 110 ans

02/09/2013 03:29 EDT | Actualisé 01/11/2013 05:12 EDT

La taille moyenne des hommes en Europe a progressé de 11 cm entre 1870 et 1980, passant à 1 m 78, révèle une étude publiée lundi, qui illustre l'amélioration spectaculaire de la santé observée en un siècle dans le Vieux Continent.

« Les augmentations de la taille humaine sont un indicateur clé des progrès de l'état de santé moyen des populations », souligne Timothy Hatton, professeur d'économie à l'Université d'Essex (Royaume-Uni) qui a dirigé cette étude.

Alors que la période couverte par l'étude englobe les deux guerres mondiales et la crise économique des années 1930, cette croissance est surprenante, ce qui fait dire aux chercheurs que les progrès de la médecine sont le facteur le plus important d'augmentation de la taille moyenne d'une population.

Publiée par les Oxford Economic Papers, l'étude porte sur des hommes âgés de 21 ans environ et vivant dans quinze pays européens. Les chercheurs ont notamment exploité les mensurations mesurées au moment du service militaire.

L'étude ne concerne que les hommes, les données étant plus difficiles à recueillir pour les femmes.

La progression n'est pas identique à travers le continent. En Espagne, les hommes ont gagné en moyenne 12 centimètres, passant de 1 m 63 sur la période 1871-1875 à 1 m 75 sur la période 1971-1975.

Sur la même période, la croissance est de 10 cm, de 1 m 70 à 1 m 80 en Suède.

Reuters

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