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Fukushima: niveaux très élevés de radioactivité près de quatre réservoirs d'eau contaminée

01/09/2013 02:42 EDT | Actualisé 01/11/2013 05:12 EDT
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TSURUGA, JAPAN - MARCH 08: A general view of Tsuruga Power Station which is run by Japan Atomic Power Company, on March 8, 2012 in Tsuruga, Japan. Only two of Japan's 54 nuclear reactors are online nearly 12 months after last year's March 11 earthquake and tsunami. Many of the reactors have been stopped for regular maintenance during which official stress tests are being conducted, ahead of the one year anniversary of the Tohoku earthquake and tsunami. A 9.0 magnitude strong earthquake struck Japan offshore on March 11, 2011 at 2:46pm local time, triggering a tsunami wave of up to ten meters which engulfed large parts of north-eastern Japan, damaging the Fukushima nuclear plant, causing the worst nuclear crisis in decades. The number of dead and missing has amounted to over 25,000 people. (Photo by Buddhika Weerasinghe/Getty Images)

Des niveaux de radioactivité extrêmement hauts ont été mesurés samedi à la centrale de Fukushima près de réservoirs d'eau radioactive du même type que celui qui a récemment fui, mais aucun nouvel écoulement n'a pour le moment été constaté, a annoncé dans la soirée la compagnie Tepco.

"Les patrouilles de contrôle ont relevé en quatre endroits une radioactivité très élevée", a expliqué Tokyo Electric Power (Tepco) dans un e-mail.

Les niveaux mesurés vont de 70 millisieverts/heure (plus que la limite annuelle admise de 50 mSV) à 1800 millisieverts/heure. Un homme qui serait exposé une heure sans protection à ce dernier niveau recevrait dans ce court laps de temps 36 fois la dose maximum autorisée en un an pour un travailleur de la centrale, ou 18 fois la limite pour cinq années consécutives. Il ne faudrait que 4 heures pour qu'il décède. Il s'agit cependant de rayonnements bêta relativement faciles à bloquer.

"Nous ne voyons pas de diminution du niveau d'eau dans aucun des réservoirs et les vannes sont bien fermées", a assuré Tepco qui dit être en train de chercher à expliquer ces niveaux inédits jusqu'à présent.

Tepco avait déjà mesuré le 22 août à deux des quatre endroits signalés ce samedi une radioactivité élevée à côté de deux réservoirs distincts, de 70 millisieverts par heure et de 100 millisieverts par heure. Samedi, à ces deux mêmes places, les niveaux étaient respectivement de 220 et 1800 millisieverts.

Aux deux nouveaux emplacements détectés samedi, le niveau est de 70 et 230 millisieverts.

Tepco a récemment renforcé la surveillance de quelque 300 réservoirs identiques à un exemplaire victime d'une fuite de 300 tonnes d'eau hautement radioactive décelée mi-août, dont une partie aurait coulé jusqu'à la mer.

Dans le passé, quatre fuites de moindre ampleur avaient déjà été constatées sur ces réservoirs cylindriques de 11 mètres de haut et 12 mètres de diamètre assemblés par rangées à quelques centaines de mètres des réacteurs.

Chacune de ces citernes peut contenir jusqu'à 1000 tonnes d'eau hautement radioactive. Ont en outre été mis en place quelque 700 autres réservoirs de forme et conception différentes également emplis d'eau contaminée.

Le problème de l'eau contaminée est très large: il concerne aussi les importantes quantités qui ont engorgé le sous-sol de la centrale et qui s'écoulent dans l'océan Pacifique voisin, comme l'a récemment avoué Tepco.

Cette eau provient en grande partie des systèmes de refroidissement des réacteurs dans lesquels le combustible nucléaire a fondu lors de l'accident provoqué par le séisme et le tsunami du 11 mars 2011 dans le nord-est de l'archipel.

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